Ecover

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ecover
Motto of slagzin Powered by nature
Oprichting 1980
Oprichter(s) Frans Bogaerts
Sleutelfiguren Jørgen Philip-Sørensen
Hoofdkantoor Malle, België
Werknemers ca. 300 (2012)[1]
Producten Was- en schoonmaakproducten
Sector Schoonmaakproducten
Omzet ca. € 200 mln (2012)[1]
Website http://be.ecover.com
Portaal  Portaalicoon   Economie

Ecover is een Belgische onderneming die werd opgericht in 1980 te Malle en deel uitmaakt van de Deense groep Skagen. Het bedrijf telt een 300-tal werknemers, waarvan ca. 100 op het hoofdkantoor in Malle[2]. Daarnaast werden ook vestigingen in de Verenigde Staten (Chicago), het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Zwitserland en Frankrijk (Boulogne-sur-Mer) geopend. In 2012 werd de Amerikaanse concurrent Method overgenomen, en op die manier werd Ecover het grootste bedrijf voor milieuvriendelijke onderhoudsproducten ter wereld[3] met een omzet van 200 miljoen dollar[1].

Het bedrijf heeft een uitgesproken bedrijfsfilosofie, gebaseerd op de principes van maatschappelijk verantwoord ondernemen: Ecover wil haar schoonmaakmiddelen op een ecologisch, economisch en sociaal verantwoorde manier produceren. Zo screent het onder andere haar leveranciers om te weten te komen in welke mate zij de Ecover-filosofie volgen[4].

Geschiedenis[bewerken]

Ecover werd in 1980 opgericht met het oog op "de ontwikkeling en productie van duurzame, doeltreffende was- en reinigingsmiddelen op basis van plantaardige ingrediënten en mineralen die gezond zijn voor mens en natuur"[3]. Het bedrijf begon met de ontwikkeling van een fosfaatvrij waspoeder, een vervuilend ingrediënt van de in die tijd gangbare was- en vaatwasproducten.

In 1992 werd te Malle onder grote mediabelangstelling de eerste 'ecologische fabriek' ter wereld geopend, grotendeels opgetrokken in gerecycleerde en recycleerbare materialen. Het gebouw heeft meer dan 6000 gras op het dak om energie te besparen, recycleert afvalwater en heeft geen centrale verwarming en airconditioning[5]. In 2007 werd een gelijkaardige fabriek gebouwd in Boulogne-sur-Mer in Noord-Frankrijk.

Daarnaast kreeg Ecover in 1992 een nieuwe eigenaar: het private investeringsbedrijf Skagen, beheerder van de activa van Jørgen Philip-Sørensen, de intussen overleden oprichter van wat nu G4S is[6].

In 2000 werd het ISO 14001-certificaat verworven, dat de vereisten vastlegt voor een Milieubeheersysteem waarin de milieu-impact van een organisatie wordt gedocumenteerd, en in 2011 slaagde Ecover er als eerste binnen de sector in om een 100% recycleerbare kunststoffen fles, op basis van suikerriet, in te voeren[3].

Awards[bewerken]

Omwille van haar MVO-filosofie ontving Ecover reeds vele awards: tussen 1989 en 2010 won het niet minder dan 24 awards[7]. In 1993 werd Ecover opgenomen in de Global 500 Roll of Honour-lijst van het milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) ter erkenning van de inzet voor het behoud van het milieu. In 2008 kreeg de toenmalige CEO van Ecover, Mick Bremans, de titel "Hero of the Environment" (held van het milieu) van Time Magazine[5]. In 2010 werd de productcategorie Eco-Surfactants (milieuvriendelijke oppervlakte-actieve stoffen) genomineerd door de European Business Awards for the Environment in de categorie Process Award. In 2012 werd het hele was- en reinigingsgamma het Leaping Bunny keurmerk toegekend door Cruelty Free International voor het beleid tegen dierproeven[8].

Juridische obstakels[bewerken]

In de loop van de jaren 2000 haalde Ecover een ontvetter uit de markt, omdat omwille van nieuwe EU-wetgeving alle oplosmiddelen het label 'Environmentally Hazardous' (gevaarlijk voor het milieu) zouden moeten dragen. Het oplosmiddel in de ontvetter was natuurlijk terpeen uit sinaasappel, en hoewel dat afkomstig is uit plantaardige grondstoffen en snel en volledig biologisch afbreekbaar is, viel het toch onder deze wetgeving[9].

Hoewel verschillende Ecover-producten het Europees ecolabel dragen, worden naar eigen zeggen geen compromissen gesloten door een label te dragen dat "vandaag nog niet het niveau van ecologische kwaliteit weerspiegelt dat wij produceren en verkopen"[10].

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties