Eileithyia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Amphora birth Athena Louvre F32.jpg

Eileithyia (Εἰλείθυια) of ilithyia is de godin van voortplanting en bevalling. Haar naam betekent "zij die verschijnt". Van deze godheid wordt eerst gewag gemaakt in Lineair B tabletten op Kreta als Eleuthia (Ventris en Chadwick, 1973, 127 en 310). Zij was bijzonder populair in en rond het Egeïsche Zeegebied.

Een half uurtje zuid van Heraklion ligt de Eileithyia grot. Votiefoffers wijzen er op bijna ononderbroken gebruik als offerplaats vanaf 3000 v.Chr., bij het begin van de Minoïsche cultuur. De Grieken stelden de oeroude moedergodin Nechbet gelijk met Eileithyia toen ze afbeeldingen aantroffen waar deze het goddelijk faraokind voedt en beschermt.

In de Griekse mythologie is Eileithyia een dochter van Zeus en Hera. Ze werd met haar moeder, en later ook met Artemis, door de in barensnood verkerende vrouwen aangeroepen, die zij smarten zond, maar ook helpen kon. Zij bemoeilijkte de bevalling van Leto en Alkmene op bevel van de ijverzuchtige Hera.

Zowel Hera als Artemis werden - vooral bij de Romeinen (zie Iuno Lucina en Diana Lucina) - dikwijls met haar geïdentificeerd. Door Aziatische en Egyptische invloeden schijnt haar dienst in latere tijd in Griekenland zeer verspreid geweest te zijn. In de voornaamste steden had zij haar eigen tempels en beelden.

Er wordt soms ook gewag gemaakt van meerdere Eleithyiën.

Thalna is haar equivalent uit de Etruskische mythologie.

Bronnen, noten en/of referenties