Elena Guerra

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De zalige Elena Guerra (Lucca, 23 juni 1833 - aldaar, 11 april 1914) was een Italiaanse zuster. Zij was afkomstig uit een vrome, rijke, adellijke familie en hield zich al vroeg bezig met liefdadige werken. Toen ze 19 jaar was, ging Elena op met de zusters van de H. Vincentius a Paulo op het platteland van de streek van Lucca bij de choleralijders werken, terwijl ze ook Latijn leerde en de kerkvaders bestudeerde. Op 22-jarige leeftijd werd ze ernstig ziek, en moest 8 jaar het bed houden. In 1872 werd ze de stichteres van de "zusters van de H. Zita" (Dienaressen van de H. Geest), die onderwijs gaven. Dit was in een periode van heftig anti-klerikalisme in Italië en om dit te bestrijden, wijdden Elena en haar gezellinnen zich aan de opvoeding van jonge meisjes uit de middenklasse van Lucca. De orde richtte zich na de eeuwwisseling ook op missiewerk. Over haar bijzondere devotie tot de Heilige Geest schreef zij tussen 1895-1903 12 brieven aan paus Leo XIII, die in 1895 de apostolische brief Provida Matris Caritate schreef, waarin hij de gelovigen opriep om tussen Hemelvaartsdag en Pinksteren een plechtige noveen te houden tot de H. Geest, met als intentie de vereniging van de christenen. In 1897 publiceerde hij de encycliek Divinum Illud munus[1] over de bijzondere plaats van de Heilige Geest. De apostolische exhortatie Ad fovendum in christiano populo van 1902 was bedoeld om de godsvrucht tot de H. Geest in de mensen op te wekken. Een veelvuldige uitroep van Helena was: "Oh, als er alleen maar, zoals eens in het Cenakel (de bovenzaal van Jerusalem), vanuit alle plaatsen van het christendom unanieme en intense gebeden naar de hemel gericht zouden kunnen worden, voor een opnieuw ontsteken van de goddelijke Geest." Sommigen beschouwen haar daarom als voorloopster van de charismatische beweging. Elena diende in 1906 ontslag te nemen als overste na een bitter intern conflict in de orde. Zij werd in op 26 april 1959 zalig verklaard door paus Johannes XXIII en haar feestdag wordt op 23 december gevierd. Ze ligt begraven in de St. Augustinuskerk te Lucca.

websites[bewerken]


  1. DIVINUM ILLUD MUNUS, ENCYCLICAL OF POPE LEO XIII ON THE HOLY SPIRIT