Elizabeth Blackwell

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Elizabeth Blackwell

Elizabeth Blackwell (Couterslip bij Bristol, 3 februari 1821 - Kilmun, Schotland, 31 mei 1910) was een Engels-Amerikaanse abolitioniste (een voorstandster van de afschaffing van de slavenarbeid) en een activiste voor de rechten van de vrouw. Ook was zij de eerste vrouw die de geneeskunst praktiseerde in de Verenigde Staten.

Biografie[bewerken]

Blackwell werd geboren als de derde uit een gezin van negen kinderen. Haar vader was een suikerfabrikant die zijn zoons, maar ook zijn dochters, een opleiding kon laten volgen. In 1832 emigreerde de familie naar de Verenigde Staten en startte daar een suikerraffinaderij in New York City. Na de dood van haar vader, ging Elizabeth als onderwijzeres aan de slag. Haar verlangen was om ooit in de geneeskunst te kunnen werken en daarom ging ze werken bij een natuurkundige om daar de huishouding doen en spendeerde ze een deel van haar tijd aan de zelfstudie in de medische bibliotheek van de familie. Ze werd actief in de beweging voor afschaffing van de slavernij, net zoals haar broer Henry Brown Blackwell, die getrouwd was met Lucy Stone. Na verloop van tijd raakte ze bevriend met Harriet Beecher Stowe. Een andere broer, Samuel C. Blackwell, trouwde met Antoinette Brown, een andere belangrijke vrouw die actief was in de rechten van de vrouw.

Blackwell meldde zich aan voor diverse prominente scholen voor een medische opleiding, maar werd overal geweigerd. Daarna probeerde ze het bij kleinere colleges, waaronder het Geneva College in New York. Daar werd ze geaccepteerd en trotseerde ze het vooroordeel van sommige professoren en studenten dat ze haar opleiding toch niet zou afmaken. Een anekdote was dat haar onderwijzer voor anatomie verlangde dat ze op een bepaalde dag niet hoefde aanwezig te zijn in de les, omdat de studenten de vrouwelijke genitaliën zouden gaan ontleden. Haar reactie zou zijn geweest dat als de onderwijzer opgewonden zou raken van het gekke hoedje dat student nr, 156 droeg, zij best bereid zou zijn haar opvallende hoofddeksel te willen af doen en vervolgens achterin de klas zou plaatsnemen, maar dat ze niet vrijwillig de les wilde missen. Op 11 januari, 1849 werd Elizabeth de eerste vrouw in de Verenigde Staten die een medische graad behaalde, en ze slaagde als beste van haar klas.

Gehinderd door de gang van zaken in de meeste ziekenhuizen, richtte ze in 1857 haar eigen ziekenzaal op, de New York Infirmary for Indigent Women and Children. Toen de Amerikaanse Burgeroorlog begon, trainde ze verpleegsters, en in 1868 richtte ze in haar eigen ziekenhuis een Medisch College op voor het onderrichten van vrouwen, artsen en doctoren. Toen Amerikaanse ziekenhuizen weigerden haar in te huren, opende ze een kliniek in New York City waar ze ging samenwerken met haar zuster Dr. Emily Blackwell en met Dr. Marie E. Zakrzewska.

In 1869 verliet ze haar zuster Emily en keerde ze terug naar Engeland, waar ze samen met Florence Nightingale het Women's Medical College opende. Blackwell onderwees aan de nieuw opgerichte London School of Medicine for Women en werd de eerste vrouwelijke arts en dokter die opgenomen werd in het UK Medical Register. Ze ging met pensioen op een leeftijd van 86. Ze is begraven in een afgelegen plaats in Schotland.

Haar gids voor seksuele voorlichting, The Moral Education of the Young, werd in Spanje gepubliceerd evenals haar autobiografie, Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women (1795).

Externe links[bewerken]