Ellesmere-eiland

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ellesmere-eiland
Eiland van Canada
Canada - Ellesmere Island - Jeopardy.jpg
Locatie
Land Canada
Eilandengroep Canadese Arctische Eilanden
Locatie Noordelijke IJszee
Algemeen
Oppervlakte 196.235 km²
Inwoners 168 (2001)
Hoofdplaats Alert
Foto's
Wfm ellesmere island.jpg
Tanquary Fjord in de zomer (!)
Tanquary Fjord in de zomer (!)

Ellesmere-eiland (Engels: Ellesmere Island, Frans: Île d'Ellesmere), in de Noordelijke IJszee, is in grootte het 10e eiland ter wereld en heeft een oppervlakte van 196.235 km². In 2001 telde Ellesmere-eiland 168 bewoners. Hiermee is het eiland het dunst bevolkte bewoonde eiland ter wereld. Ellesmere-eiland maakt deel uit van de Canadese Arctische Eilanden van het Canadees territorium Nunavut. Meer dan een vijfde van het eiland is beschermd als het Quttinirpaaq Nationaal Park, dat zeven fjorden en verschillende gletsjers omvat.

Geografie en klimaat[bewerken]

Grote delen (80.000 km²) van Ellesmere-eiland zijn bedekt door gletsjers en ijs, met het Manson IJsveld en Sydkap in het zuiden, Prins van Wales ijsveld en Agassiz ijskap op de centrale oostkant van het eiland, samen met substantiële ijsbedekking in het noorden van Ellesmere. Langs de noordwestkust van Ellesmere-eiland zijn meerdere ijsplateaus te vinden, waaronder het Ward Hunt ijsplateau en het Milne ijsplateau, die een belangrijke locatie is in het boek De Delta Deceptie van schrijver Dan Brown.

Het noordelijke deel van het eiland wordt Grant Land genoemd. Barbeau Piek, de hoogste berg in Nunavut (2616 meter) ligt op Ellesmere. Er zijn drie nederzettingen op het eiland: Alert, Eureka, en Grise Fiord.

Canadian Forces Station (CFS) Alert is de meest noordelijk gelegen nederzetting in de wereld. Na het einde van de Koude Oorlog en het uitvinden van technologieën die het meten van weersomstandigheden op grote afstanden mogelijk maakten, is de overwinterende bevolking gedaald tot 50 personen.

Eureka bestaat uit drie gebieden: de 'luchthaven' met 'Fort Eureka' (de barak van het militair personeel dat de communicatieapparatuur op het eiland onderhoudt), het weerstation en het astronomisch observatorium.

Fossiele vindplaatsen[bewerken]

Op Ellesmere-eiland werd in 2004 een fossiel gevonden van Tiktaalik, een 375 miljoen jaar oude vissoort die de overgang lijkt te hebben gevormd naar de gewervelde landdieren. Een groot aantal fossielen uit het Vroeg-Eoceen is gevonden in de Margaret-formatie, waaruit blijkt dat Ellesmere-eiland in deze periode een subtropisch moerasgebied was.