Emilie Tavernier Gamelin

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Emilie Tavernier Gamelin (Montreal, 19 februari 1800 - Montreal, 23 september 1851) was een Canadese ordestichter.

Emilie was het jongste van vijftien kinderen. Haar ouders stierven jong, maar zij hadden aan hun kinderen een sterke christelijke opvoeding meegegeven. Als kind betoonde Emilie al een opvallende gevoeligheid jegens de armen en de misdeelden. Toen haar broer weduwnaar werd, ging de 18-jarige Emilie hem helpen, op voorwaarde dat zij een tafel voor de hongerigen mocht plaatsen.

In 1823 huwde Emilie Tavernier met Jean-Baptiste Gamelin, bij wie zij een vriend van de armen vond. Zij kregen drie kinderen, die echter allen spoedig stierven, gevolgd door haar echtgenoot in 1827 . Zij betoonde een diep medelijden met allen die zorgen hadden, bejaarden, bedelaars, wezen, zieken en gebrekkige priesters, probleemjongeren en gehandicapten. In 1830 opende zij haar eerste tehuis voor arme bejaarde vrouwen en in 1842 deed zij een gelofte om de armen te dienen. De bevolking noemde haar "de Ware Voorzienigheid". De activiteiten vonden plaats onder het waakzame oog van bisschop Jean-Jacques Lartigue, en later van bisschop Ignace Bourget. Tijdens een reis naar Parijs in 1841, vroeg bisschop Bourget aan de dochters van Sint-Vincentius a Paolo, om zusters te zenden voor het werk van Gamelin en de basis te leggen van een religieuze gemeenschap. De zusters kwamen echter niet en de bisschop deed vervolgens een beroep op de gelovigen van zijn bisdom om Gamelin bij te staan. Emilie leidde hen op voor het werk met de beproefden. Samen met bisschop Bourget sichtte zij in 1843 de "dochters van liefdadigheid, dienaressen van de armen", gekend als de "zusters van voorzienigheid". In 1844 deed Emilie haar geloften en werd zij de eerste overste van de congregatie. In 1851 werd stichtster ziek en stierf zij bij een cholera-epidemie. De congregatie was toen al uitgegroeid tot 50 leden. Thans zijn zij met 6147 en werken zij in Canada, de Verenigde Staten, Chili, Argentinië, Haïti, Kameroen, Egypte, de Filipijnen en El Salvador.

Emilie werd in 2001 zalig verklaard door paus Johannes Paulus II. Haar feestdag is op 23 september.