Encyclopædia Britannica

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Encyclopædia Britannica
Auteur(s) 4.411 (2008)
Land Schotland (1768-1900)
Verenigde Staten (1901-)
Taal Engels
Onderwerp Algemeen
Genre Encyclopedisch naslagwerk
Uitgever Encyclopædia Britannica, Inc.
Uitgegeven 1768-2012
Medium 32 gebonden delen (2008)
ISBN-code 1-59339-292-3
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

De Encyclopædia Britannica is de oudste en meest prestigieuze Engelstalige encyclopedie. De artikelen in de Encyclopædia Britannica worden beschouwd als accuraat, betrouwbaar en goed geschreven.

De Encyclopædia Britannica (3 delen) verscheen voor het eerst in de tweede helft van de 18e eeuw in Edinburgh als onderdeel van de Schotse verlichting. In vergelijking met de Franstalige Encyclopédie was de Encyclopædia Britannica extreem conservatief. Latere edities werden traditioneel opgedragen aan het regerende staatshoofd.

In de jaren 70 van de 19e eeuw werd de Encyclopædia Britannica voor het eerst uitgegeven vanuit Londen. De krant The Times was de uitgever. De elfde editie werd uitgegeven door de Universiteit van Cambridge. Na deze elfde editie werden de rechten verkocht aan Sears Roebuck en verhuisde de Encyclopædia Britannica naar Chicago, Illinois. Roebuck schonk de rechten in 1941 aan de Universiteit van Chicago. In 1996 werden de rechten gekocht door de Zwitserse miljardair Jacqui Safra.

Het merk "Britannica" is nu in handen van het bedrijf Encyclopædia Britannica Inc. De compleetste versie van de Encyclopædia Britannica bevat ongeveer 120.000 artikelen met 44 miljoen woorden. De papieren uitgave bevat 32 delen met 65.000 artikelen (kosten ongeveer 1400 dollar). Op internet kunnen korte samenvattingen gratis worden ingezien en krijgt men tegen betaling (10 dollar per maand, 60 dollar per jaar) toegang tot alle artikelen. Ook is er een cd-rom- en dvd-variant met beide ongeveer 100.000 artikelen (beide kosten 50 dollar).

Aan de laatste versie van de Encyclopædia Britannica hebben meer dan 4000 mensen bijgedragen, onder wie erkende wetenschappers als Milton Friedman, Carl Sagan en Michael DeBakey.

De huidige hoofdredacteur is Dale Hoiberg. Daarvoor werd deze functie tussen 1992 en 1997 bekleed door Robert McHenry.

Geschiedenis van de edities[bewerken]

Oude advertentie voor de Encyclopædia Britannica (1913)

Van de oorspronkelijke driedelige editie uit 1768 heeft de uitgever een replica op de markt gebracht, een verzamelobject dat als een tijdcapsule de toenmalige stand van zaken van wetenschappelijke kennis presenteert.

De Encyclopædia Britannica Eleventh Edition (1910-1911) is misschien wel de beroemdste editie van de Encyclopædia Britannica. Aan deze editie werkten tal van bekende geleerden en prominente figuren van die tijd mee, zoals Thomas Huxley en Bertrand Russell. Deze 'Eleventh' markeerde ook het begin van de transitie van de Britse naar de Amerikaanse uitgever.

Editie Gepubliceerd Omvang
1e 17681771 3 delen
2e 17771784 10 delen
3e 17881797, 1801 sup.[1] 18 delen + 2 sup.[1]
4e 18011809 20 delen
5e 1815 20 delen
6e 18201823, 18151824 sup.[1] 20 delen + 2 sup.[1]
7e 18301842 21 delen
8e 18521860 21 delen + index
9e 18701890 24 delen + index
10e 19021903 9e ed. + 9 sup.[1]
11e 19101911 29 delen
12e 19211922 11e ed. + 3 sup.[1]
13e 1926 11e ed.+ 6 sup.[1]
14e 19291973 24 delen
15e 19741984 28 delen
1985 32 delen

De eerste cd-romversie kwam uit in 1994. Rond die tijd kwam ook een eerste versie op internet ter beschikking. Deze werd in 1999 tijdelijk gratis. Vanaf 2001 moest voor de internetversie weer betaald worden en verscheen er opnieuw een papieren versie van de encyclopedie.

De uitgave van 2010 was echter de laatste die in boekvorm verscheen. Encyclopaedia Britannica Inc. deelde op 13 maart 2012 mee dat er geen nieuwe papieren versie meer zal uitkomen. De laatste uitgave blijft in de verkoop zolang de voorraad strekt. De digitale versie van de encyclopedie zal wel worden voortgezet.[2][3][4][5]

Vergelijking met Wikipedia[bewerken]

In december 2005 publiceerde het wetenschappelijk tijdschrift Nature de resultaten van een steekproef uit 42 natuurwetenschappelijke artikelen uit zowel de Encyclopædia Britannica als de Engelstalige versie van Wikipedia. Onafhankelijke beoordelaars vonden in de Britannica-artikelen 123 fouten en in de Engelstalige Wikipedia-artikelen 162. Het tijdschrift concludeerde hieruit dat Wikipedia in de buurt kwam van de Encyclopædia Britannica wat betreft de nauwkeurigheid van de natuurwetenschappelijke artikelen.[6]

Enkele maanden later kwam Britannica met een bericht dat Nature fouten zou hebben gemaakt bij deze vergelijking door de beoordelaars slechts gedeelten van artikelen te geven, of teksten die niet uit de eigenlijke Britannica afkomstig waren.[7] Britannica eiste het volledig intrekken van het artikel, wat Nature weigerde.[8] Nature verklaarde dat zelfs als de beoordelaars fouten hadden gemaakt, er geen reden was om aan te nemen dat dat niet ongeveer gelijke gevolgen zou hebben voor de Wikipedia-artikelen als voor de Britannica-artikelen. De reactie van Jorge Cauz, voorzitter van de Encyclopædia Britannica, was dat Wikipedia nog steeds een derde meer fouten bevatte dan de Britannica en nog een hele weg had af te leggen. Hoofdredacteur Dale Hoiberg van Encyclopædia Britannica sprak zijn bezorgdheid erover uit dat Nature geen verdere specificatie had kunnen geven van de “problemen” die men in de Britannica vond, of van hoeveel fouten, omissies of foute voorstellingen er, apart geteld, precies gevonden waren. De uitgevers betreurden dit omdat ze de zaak graag verder wilden onderzoeken om de encyclopedie nog te verbeteren.[9]

Externe link[bewerken]

Noten[bewerken]

  1. a b c d e f g sup. = supplement
  2. After 244 Years, Encyclopaedia Britannica Stops the Presses, The New York Times, 13 maart 2012.
  3. Encyclopaedia Britannica to stop publishing print editions, will continue digital versions, Yahoo! News, 13 maart 2012.
  4. Change: It's Okay. Really., aankondiging van Britannica op Britannica Blog, 13 maart 2012.
  5. Britannica Goes All-Out Digital, bericht van hoofdredacteur Dale Hoiberg op Britannica Blog, 13 maart 2012.
  6. Special Report: Internet encyclopaedias go head to head, Nature, december 2005.
  7. "Fatally Flawed", een document op corporate.britannica.com (niet meer beschikbaar).
  8. Antwoord van Nature op kritiek van Britannica
  9. Study: Wikipedia as accurate as Britannica, Daniel Terdiman, CNET News.
Wikisource Bronnen die bij dit onderwerp horen, zijn te vinden op de pagina Encyclopaedia Britannica Eleventh Edition op Wikisource