Eugene Shoemaker

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Eugene Shoemaker

Eugene Merle Shoemaker (Los Angeles (Californië), 28 april 1928 – nabij Alice Springs (Australië), 18 juli 1997) was een Amerikaans geoloog, astronoom, kometenjager en aspirant astronaut.

Eugene Shoemaker was de eerste die de betekenis van inslagkraters voor de aardse geologie onderkende.

Biografie[bewerken]

Eugene werd geboren in Los Angeles. Op negentienjarige leeftijd studeerde hij af in de geologie aan het California Institute of Technology in Pasadena. Na het behalen van zijn Masters Degree een jaar later ging hij werken bij de USGS, waar hij zich bezighield met het bestuderen van afzettingen van uranium in onder andere vulkaankraters.
In 1951 trouwde hij met Carolyn Spellman, met wie hij in 1952 de Barringerkrater in Arizona bezocht, en daar begon in te zien dat inslagen van meteorieten een grote rol hebben gespeeld bij de vorming van kraters op de aarde en de maan.
In 1960 promoveerde hij op dit onderwerp.

Hierna hield hij zich bezig met onderzoek naar kratervorming op de maan en startte zelfs de opleiding als astronaut. Om medische redenen kon hij dit niet afmaken, wel bleef hij begeleider en organisator van het geologische gedeelte van de Ranger, Surveyor en Apollo maanprogramma's van de NASA.

Behalve in kraters raakte hij ook geïnteresseerd in de objecten die ze veroorzaakten, en zette een langlopend onderzoeksprogramma op. In dit programma bleek zijn vrouw Carolyn een uitzonderlijk talent te hebben voor het ontdekken van kleine verschillen op fotografische platen. Het zoekwerk resulteerde in de vondst van 32 kometen en 40 planetoïden, de meeste met een baan die binnen die van de aarde ligt.
Dit zoekwerk vond een spectaculaire bekroning in de ontdekking in 1993 van de komeet Shoemaker-Levy 9 en een jaar later de inslag ervan op de planeet Jupiter.

Dat Shoemaker als astronaut uit het Apolloprogramma moest stappen heeft hem persoonlijk zeer geraakt. Het bijzondere - en ook voor anderen hoopvolle - aan zijn leven is dat hij bijna 30 jaar later samen met zijn vrouw en Dr. Levy de komeet ontdekte en daarmee de Jupiterinslag kon voorspellen. Een gebeurtenis die weer teruggreep op zijn promotieonderzoek. Zelf was hij een bescheiden en aimabele man, maar insiders kenschetsen zijn leven als 'larger than life'.

Ongeluk
Eugene Shoemaker kwam in 1997 om het leven bij een frontale autobotsing tijdens onderzoekswerk in Australië. De NASA eerde hem door op 6 januari 1998 een capsule met zijn as en een inscriptie mee te nemen op de missie van de Lunar Prospector naar de maan om daar na 18 maanden onderzoek te pletter te slaan.

Externe link[bewerken]