Fay Wray

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Fay Wray
Fay Wray in 1930
Fay Wray in 1930
Algemene informatie
Volledige naam Vina Fay Wray
Geboren 15 september 1907
Overleden 8 augustus 2004
Land Vlag van Canada Canada
(en) IMDb-profiel
(en) IBDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Vina Fay Wray (Cardston (Alberta), 15 september 1907 - New York City, 8 augustus 2004) was een Canadees-Amerikaans actrice.

Ze is het bekendst van de film King Kong uit 1933. Ze startte haar carrière in het tijdperk van de stomme film en bleef acteren tot in de 1960er jaren. Tot 1980 verscheen ze nog sporadisch als actrice.

Biografie[bewerken]

Jonge jaren[bewerken]

Wray werd geboren op een ranch nabij Cardston, Alberta, Canada, als dochter van Elvina Marguerite Jones en Joseph Heber Wray.[1] Ze was een van zes kinderen.[2] Haar familie verhuisde een paar jaar na haar geboorte naar de Verenigde Staten. In 1912 vestigden ze zich in Salt Lake City,[3] in 1914 in Lark, en in 1919 weer in Salt Lake city. Hierna verhuisde de familie Fay Wray naar Hollywood, alwaar Wray studeerde aan de Hollywood High School.

Vroege carrière[bewerken]

In 1923 trad Wray op 16-jarige leeftijd op in haar eerste film; een korte historische film gesponsord door een lokale krant.[4] In de jaren 20 speelde Wray enkele hoofdrollen in stomme films als The Coast Patrol (1925),[5] en enkele werken van Hal Roach Studios.

In 1926 koos de Amerikaanse filmorganisatie Western Association of Motion Picture Advertisers Wray al seen van de "WAMPAS Baby Stars"; een groep vrouwen die volgens hen aanleg hadden om grote sterren te worden. Wray stond toen onder contract bij Universal Studios, waar ze regelmatig bijrollen had in westernfilms samen Buck Jones.

In 1927 kreeg Wray een contract bij Paramount Pictures. In 1928 speelde ze in de hoofdrol in The Wedding March. De film, die financieel erg duur was voor zijn tijd, was een flop, maar maakte Wray wel bekend bij een groter publiek. Bij Paramount maakte Wray de overstap van stomme films naar de geluidsfilm.[6]

Horrorfilms en King Kong[bewerken]

Na bij Paramount te zijn vertrokken, tekende Wray bij verschillende filmstudio’s contracten. Ze kreeg vooral rollen in horrorfilms aangeboden zoals Doctor X. Haar bekendste films maakte ze echter na een contract te hebben getekend bij RKO Pictures. Hier was ze eerst te zien in The Most Dangerous Game (1932), samen met Joel McCrea.

The Most Dangerous Game werd opgevolgd door Wray’s bekendste filmrol; die van Ann Darrow in de horrorklassieker King Kong. Volgens Wray was Jean Harlow de eerste keuze van RKO, maar zij moest de filmrol afslaan vanwege een contract met MGM.[7] Wray kreeg 10.000 dollar voor haar rol in de film.[8] De film was een groot succes en redde RKO van faillissement; iets waar Wray volgens eigen zeggen trots op was.[9] De rol in King Kong leverde Wray tevens de titel "scream queen" op.

Latere carrière[bewerken]

Fay Wray's ster op de Hollywood Walk of Fame.

Tot in de vroege jaren 40 trad Wray nog op in verschillende films, maar daarna werd het aantal rollen dat ze speelde steeds kleiner. In 1942, na haar tweede huwelijk, besloot ze te stoppen met acteren.[10] Vanwege financiële problemen moest ze echter terugkomen op deze beslissing.[8] In de 30 jaar erop verscheen ze vooral in bijrollen en televisierollen. Zo was ze te zien in drie afleveringen van de dramaserie Perry Mason. In 1980 zette ze definitief een punt achter haar acteercarrière met de televisiefilm Gideon's Trumpet (1980).

In 1988 publiceerde ze haar autobiografie On the Other Hand. Tevens was ze een veelgeziene gast bij openbare gelegenheden, zoals de 70e Academy Award-uitreikingen en het Palm Beach International Film Festival uit 2003. Ze kreeg hier een "Legend in Film" award.[11] Ze bezocht ook geregeld het Empire State Building, waaronder in 1991 als eregast bij de viering van het 60-jarig bestaan van het gebouw.[11]

Persoonlijk leven[bewerken]

Wray trouwde in haar leven 3 keer, te weten met de schrijvers John Monk Saunders en Robert Riskin en arts Dr. Sanford Rothenberg.[12]

Ze kreeg drie kinderen: Susan Saunders, Victoria Riskin, en Robert Riskin Jr. In 1935 werd ze officieel ingeburgerd tot Amerikaan.

Dood[bewerken]

Wray's grafsteen op het Hollywood Forever Cemetery.

In 2004 werd Wray benaderd door regisseur Peter Jackson met de vraag of ze interesse had in een cameo in zijn geplande remake van King Kong. Ze ontmoette tevens Naomi Watts, die in de remake de rol van Ann Darrow zou gaan vertolken.

Tot een cameo kwam het echter niet daar Wray op 8 augustus 2004 in haar slaap overleed aan ouderdom.[13] Ze was 96 jaar oud. Wray werd begraven op het Hollywood Forever Cemetery in Hollywood.

Twee dagen na haar dood werden de lichten van het Empire State Building 15 minuten gedoofd ter nagedachtenis aan haar.[14]

Filmografie[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties