Federalist Papers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Titelpagina van The Federalist Papers, 1788

De Federalist Papers (Federalistische Documenten) zijn een reeks van 85 artikelen over de Amerikaanse Grondwet, verschenen voor het eerst in dagbladen in New York, en daarna als compilatie als The Federalist in 1788.

De auteurs van de Federalist Papers waren James Madison, Alexander Hamilton en John Jay, schrijvend onder het pseudoniem Publius. De bekendste artikelen zijn N°10 en N°51, beiden geschreven door James Madison.

Achtergrond[bewerken]

De Papers zijn één van de belangrijkste bronnen die de interpretatie en intenties van de Amerikaanse Grondwet uitleggen. Oorspronkelijk zijn ze geschreven als een reeks journalistieke brieven, bedoeld om de publieke opinie in de staat New York achter de in 1787 vastgelegde Grondwet te krijgen.[1]

Auteurs[bewerken]

Alexander Hamilton[bewerken]

Op 27 september verscheen van de hand van "Cato" in New Yorkse kranten een aanval op de kort daarvoor gepubliceerde Grondwet van de Verenigde Staten. Algemeen wordt aangenomen dat "Cato" een pseudoniem van gouverneur Clinton was. Hij kreeg navolging van heel wat machtige New Yorkse politici die eveneens onder Romeinse pseudoniemen kritieken begonnen te publiceren. Alexander Hamilton, privé-secretaris van George Washington was de New Yorkse pleitbezorger van de nieuw aangenomen grondwet. Zijn schrijftalent was al gebleken toen hij het had opgenomen voor de zaak van de kolonisten in de jaren voorafgaand aan de Amerikaanse Revolutie. Hij schreef als "Caesar" in twee artikelen een scherp antwoord op Clinton, maar zag dan af van verdere persoonlijk gerichte polemiek.

James Madison[bewerken]

James Madison was de oudste zoon van een plantagehouder uit Virginia en ook hij had zijn eerste ervaring als politicus opgedaan tijdens de revolutie. Hij maakte deel uit van de 'Privy Counsil' die de gouverneur adviseerde en werkte ook als privé-secretaris van gouverneur Patrick Henry.

John Jay[bewerken]

In de periode dat The Federalist voor het eerst verscheen, genoot John Jay van de drie mannen nog het meeste prestige. Hij was de oudste van de drie en kwam uit een rijke New Yorkse koopmansfamilie. Hij was lid van het Continental Congress en werd er later ook de voorzitter van. Hij was ook de auteur van de eerste grondwet van New York maar zijn faam had hij vooral te danken aan zijn werk als internationaal diplomaat. John Jay werd tot de aanname van de zogenaamde Jay's Treaty gezien als een mogelijke opvolger van George Washington als president.

Beoordelingen[bewerken]

De latere Amerikaanse president Thomas Jefferson omschreef in een brief aan Madison, gedateerd op 18 november 1788, de Federalist Papers als the best commentary on the principles of government which was ever written.[2]

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. C.Fadiman, J. S. Major (1999), The New Lifetime Reading Plan: The Classical Guide to World Literature, Revised and Expanded, Fourth Edition, p.139
  2. http://www.loc.gov/rr/program/bib/ourdocs/federalist.html