First Lady van de Verenigde Staten

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De huidige First Lady: Michelle Obama

De First Lady van de Verenigde Staten is de officieuze titel voor de gastvrouw van het Witte Huis. Omdat deze positie meestal wordt ingevuld door de vrouw van de president van de Verenigde Staten, denken vele mensen dat deze titel ook enkel voor hen van toepassing is. Echter, er zijn in het verleden ook First Lady's geweest die niet met de president getrouwd waren. Bijvoorbeeld als de president vrijgezel of weduwnaar was of als de vrouw van de president niet in staat was om haar taken als First Lady te vervullen. In deze gevallen werd die taak overgenomen door een vrouwelijk familielid of een goede kennis van de president.

Tot op heden is er nog geen vrouw geweest als president. Een vrouwelijke president kan zelf als gastvrouw fungeren en het is niet precies bekend hoe de titel van de man zou zijn, er zijn wel al vele vrouwelijke gouverneurs en de man daar wordt bestempeld als First Gentleman.

De huidige First Lady is Michelle Obama. Er leven nog vijf voormalige First Lady's: Rosalynn Carter, Nancy Reagan, Barbara Bush, Hillary Clinton en Laura Bush.

Oorsprong van de titel[bewerken]

De titel First Lady als vrouw van een staatshoofd ontstond in de Verenigde Staten. In de begindagen van de republiek was er geen officiële titel voor de presidentsvrouw. Velen van hen maakten hun eigen titel: Lady, Queen, Mrs. President en Mrs. Presidentress. Martha Washington, de allereerste presidentsvrouw werd als Lady Washington aangesproken.

4 First Lady's, van links naar rechts: Rosalynn Carter, Hillary Clinton, Barbara Bush en Laura Bush

Volgens de legende werd naar Dolley Madison verwezen als First Lady in haar elegie op haar begrafenis in 1849 door president Zachary Taylor. Er bestaat geen geschreven tekst meer van deze elegie.

Rond 1849 begon de titel gebruikt te worden in de hogere kringen van Washington. Het eerste geschreven bewijs van de term dateert van 3 november 1863 in het dagboek van William Howard Russell waarin hij schreef to gossip about the First Lady in the Land. De titel werd pas in 1877 door het hele land erkend toen journaliste Mary C. Ames naar Lucy Webb Hayes verwees als the First Lady of the Land bij de inauguratie van haar man Rutherford B. Hayes als president. Mevrouw Hayes was erg populair en de vele verslaggeving over haar activiteiten zorgden ervoor dat de titel veelvuldig gebruikt werd.

Later werd de titel standaard en waaide ook over naar andere landen.

Soms wordt het acroniem FLOTUS gebruik (First Lady of the United States), analoog naar het iets meer gebruikte POTUS voor President of the United States.

De vrouw van de vicepresident wordt ook wel Second Lady van de Verenigde Staten genoemd, maar deze titel komt minder voor.

Externe links[bewerken]