Five hundred meter Aperture Spherical Telescope

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De Five hundred meter Aperture Spherical Telescope (FAST) is een radiotelescoop die sinds 2009 in aanbouw is in China. [1] Met een diameter van 500 meter, een Chinese li, zal het bouwwerk bij de verwachte oplevering in 2015 de grootste enkelvoudige telescoop ter wereld zijn. Nu is dat nog de 305 meter grote Arecibotelescoop in Puerto Rico uit 1963.

Bouw[bewerken]

Het eerste voorstel voor het project dateert uit 1994. In 2008 gaf de National Development and Reform Commission (NDRC) de officiële goedkeuring voor de bouw.

De antenne wordt, net als de telescoop van Arecibo, gebouwd in een karst, een natuurlijke kom in de bergen van Pingtang County nabij het dorp Dawodang op 170 km ten zuidoosten van Duyun, de hoofdstad van de Autonome Buyei & Miao prefectuur Qiannan in de provincie Guizhou in het zuidwesten van het land. De omringende heuvels bieden niet alleen een goede ondersteuning voor de constructie, maar beschermen de telescoop ook tegen door mensen uitgezonden radiogolven, daarbij geholpen door de lage bevolkingsdichtheid en de achtergestelde ontwikkeling van het gebied.

De bouw begon met een ceremonie op 26 december 2008 en zal volgens de huidige planning in 2014 zijn afgerond. De kosten worden geraamd op 667 miljoen yuan, ruim 70 miljoen euro. De hoofdingenieur is Nan Rendong van de National Astronomical Observatory of China, onderdeel van de Chinese Academie van Wetenschappen.[2] De totale constructie wordt 800 m lang en breed. Twaalf plaatselijke huishoudens hebben moeten verhuizen naar een nieuwe woonomgeving.

Metingen[bewerken]

De parabolische schotel, opgebouwd uit 4600 panelen met een nuttig oppervlak van 196000 m², zal in verschillende richtingen kunnen vervormen om waarnemingen te kunnen doen tot 40 graden van de zenit met een precisie van 4 boogseconden. Het effectieve oppervlak heeft dan een apertuur van 300 meter. De metingen zullen drie keer zo gevoelig als die van Arecibo zijn. De signaalontvanger wordt aan zes kabels boven de schotel opgehangen en in positie gehouden middels lasertechnologie.[3]

De telescoop zal radiogolven met frequenties tussen 0.3 en 5.1 GHz kunnen detecteren. Volgens projectleider Nan zal de telescoop zich vooral richten op pulsars, veraf gelegen sterrenstelsels en andere radiobronnen.[4]

Bronnen, noten en/of referenties