Four Tops

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Four Tops
De Four Tops tijdens het Grand Gala du Disque Populaire 1968
De Four Tops tijdens het Grand Gala du Disque Populaire 1968
Achtergrondinformatie
Jaren actief 1956 - heden
Oorsprong Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Genre(s) soul
Label(s) Motown
Portaal  Portaalicoon   Muziek

De Four Tops is een Amerikaanse muziekgroep van vier rhythm-and-blueszangers die succesvol was in de jaren 60, 70 en 80 van de twintigste eeuw. De originele line-up van de groep was: Levi Stubbs (leadzanger), Renaldo "Obie" Benson (baszanger), Lawrence Payton en Abdul "Duke" Fakir. Tijdens het meest succesvolle gedeelte van hun carrière maakten ze deel uit van de in Detroit gevestigde platenmaatschappij Motown.

Geschiedenis[bewerken]

De beginjaren[bewerken]

De Four Tops kennen elkaar al sinds de middelbare school. Daar was het ook dat ze met elkaar begonnen te zingen. Ze begonnen onder de naam The Four Aims. In 1956 kregen ze een contract aangeboden bij Chess Records. Om verwarring te voorkomen met The Ames Brothers kozen ze ervoor hun groepsnaam te wijzigen in Four Tops. Onder contract bij Chess slaagde de groep er niet in door te breken. Een ontmoeting in 1963 met Berry Gordy zou daar verandering in brengen. Hij bood hen een contract aan bij Motown.

In het begin van hun carrière bij de Detroitse platenmaatschappij namen ze voornamelijk jazznummers op voor een workshop van het bedrijf. Ook fungeerden ze als achtergrondkoor bij sommige andere artiesten bij Motown, zoals The Supremes. Toen in 1964 het beroemde songwriterstrio Holland-Dozier-Holland een instrumentaal nummer had geschreven maar niet wist wat ze er mee moesten doen besloten ze er een tekst bij te verzinnen en er een nummer voor de Four Tops van te maken. Dit nummer werd het beroemde "Baby I Need Your Loving". Het nummer haalde #11 op de Amerikaanse top 100. Hiermee brak een succesvolle periode voor "The Tops" aan.

De succesjaren[bewerken]

Na het grote succes van "Baby I Need Your Loving" werd besloten dat de Four Tops geen jazz meer hoefden te doen. Ze behoorden nu tot de meest vooraanstaande artiesten van Motown. Voortaan werden er singles voor hen geschreven. Hun volgende twee singles waren "Without The One You Love (Live's Not Worth While)" #43 en "Ask The Lonely" #24. Niet in staat het succes van de eerste hit te continueren leek de groep er niet in te slagen de voorkeurspositie binnen Motown waar te maken, maar de volgende single "I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch) leverde hun eerste #1 hit op. Daarna kwamen andere grote hits als "It's The Same Old Song" en "Something About You".

In 1966 schreven Brian Holland, Lamont Dozier en Eddie Holland de tweede #1 hit voor de Four Tops, "Reach Out, I'll Be There", hun grootste, en meest herkenbare hit. Samen met nummers als "My Girl" van The Temptations, "Baby Love" van The Supremes en "I Heard It Through The Grapevine" van Gladys Knight & The Pips en Marvin Gaye is dit nummer nog steeds een van de meest populaire Motownnummers. Ook na dit nummer bleven de Four Tops hits maken, zoals "Standing In The Shadows Of Love", "Bernadette" en "7 Rooms Of Gloom". Op bijna al deze nummers vormden de vrouwenstemmen van The Andantes het anonieme achtergrondkoor. Hun zang bepaalde eigenlijk net zo zeer de sound als die van de Four Tops zelf. De instrumentale begeleiding was in handen van The Funk Brothers, zoals bij vrijwel alle Motown-opnamen. Ook zij bleven anoniem.

Toen Holland-Dozier-Holland eind 1967 Motown verlieten, moest er voor de Four Tops ander materiaal worden gezocht. Ze gingen zelfs covers zingen van popmuziek, zoals "Walk Away Renee" van The Left Banke en de Tim Hardin-song "If I Were A Carpenter". Toen Motown in 1972 aankondigde te vertrekken naar Los Angeles verlieten ze het label. Ze kregen een contract bij ABC-Dunhill. Daar ging het weer beter met de Four Tops en kregen ze top 10 hits met "Keeper Of The Castle" en "Ain't No Woman Like The One I've Got". Na een tijdje droogden ook bij ABC-Dunhill de hits op en ging de carrière van de groep als een nachtkaars uit.

The Four Tops vandaag[bewerken]

In de jaren 80 haalden de Four Tops wel weer een paar hit(je)s met bijvoorbeeld "Loco In Acapulco", maar hierna namen ze bijna geen platen meer op. In 1990 werden de Four Tops geïntroduceerd in de Rock-'n-Roll Hall Of Fame en in 1999 in de Vocal Hall Of Fame. Dit laatste zou een lid echter niet meer meemaken. In 1997 overleed Lawrence Payton aan een hartaanval. Dit was een tragisch moment voor de Four Tops. Zijn plaats werd ingenomen door Theo Peoples. Toen in 2000 Levi Stubbs ook niet meer in staat was om op te treden wegens kanker, werd Peoples de nieuwe leadzanger en kwam Ronnie McNair in de groep om de lege plek in te vullen. Op 1 juli 2005 overleed Renaldo "Obie" Benson na een langdurige ziekte. Zijn plaats werd ingenomen door de zoon van Lawrence, Roquel Payton. Op vrijdag 17 oktober 2008 is Levi Stubbs op 72-jarige leeftijd overleden.

Discografie[bewerken]

Jaar Nummer US Toplijst
1964: "Baby I Need Your Loving" #11
1964: "Without The One You Love (Life's Not Worthwhile)" #43
1965: "Ask The Lonely" #24
1965: "I Can't Help Myself" #1
1965: "It's The Same Old Song" #5
1965: "Something About You" #19
1966: "Reach Out, I'll Be There" #1
1966: "Standing In The Shadows Of Love" #6
1967: "Bernadette" #4
1967: "7-Rooms Of Gloom" #14
1967: "You Keep Running Away" #19
1968: "Walk Away Renée" #14
1968: "If I Were A Carpenter" #20
1968: "Yesterday's Dreams" #49
1968: "I'm In A Different World" #51
1969: "What Is A Man" #53
1969: "Don't Let Him Take Your Love From Me" #46
1970: "Still Water (Love)" #11
1970: "River Deep - Mountain High" (met The Supremes) #14
1970: "Simple Game" (van Mike Pinder, Moody Blues #90
1972: "Keeper Of The Castle" #10
1973: "Ain't No Woman Like The One I've Got" #4
1973: "Are You Man Enough" #15
1981: "When She Was My Girl" #11

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14
Bernadette - 1877 1758 1957 - - 1946 - - - - - - - - -
If I Were A Carpenter 1478 1672 1369 1731 1782 1676 1549 1931 1849 1722 - 1996 - - - -
Reach Out I'll Be There 1020 1351 1663 1557 1177 1451 1489 1596 1890 1556 1525 1573 1959 1967 1664 1898