Francis Quarles

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Francis Quarles (Romford, 15928 september 1644) was een Engels dichter en prozaschrijver. Hij werd geboren in een gegoede familie, waarvan verschillende leden posities bekleedden aan het hof.

Quarles bezocht het Christ's College van de Universiteit van Cambridge en deed een rechtenstudie aan Lincoln's Inn in Londen. Evenals zijn voorouders raakte hij betrokken bij het koninklijk hof. Hij begeleidde Prinses Elizabeth, de dochter van Jacobus I in 1613 naar Duitsland voor haar huwelijk met Frederik V van de Palts. Hij verbleef enige jaren in het buitenland. In 1618 trouwde hij; het huwelijk werd gezegend met achttien kinderen, van wie er bij zijn dood nog negen in leven waren. Rond 1629 werd hij secretaris van James Ussher, de primaat van Ierland. De grote kinderschaar was er echter de oorzaak van dat het gezin vaak in armoedige omstandigheden verkeerde.

In 1633 keerde hij terug naar Engeland en werkte een aantal jaren aan de voorbereiding van zijn bekendste werk, Emblems. In 1639 werd hij benoemd tot stadsgeschiedschrijver, een positie die eerder was bekleed door de befaamde auteurs Ben Jonson en Thomas Middleton. Ten tijde van de Engelse Burgeroorlog koos hij de kant van de royalisten en schreef hij een aantal pamfletten ten gunste van de koning. Als gevolg hiervan werd op last van de parlementaire partij zijn huis doorzocht en veel van zijn manuscripten werden daarbij verbrand.

Onder de vele door Quarles geschreven werken was het in 1635 verschenen Eblems in zijn tijd zeer succesvol. Het groeide zelfs uit tot het meest populaire werk in zijn soort van de 17e eeuw. Het was een emblemataboek, een genre dat in Europa in de 16e en 17e eeuw veel werd toegepast. Het werk bestond uit vijf delen, waarin een groot aantal gravures (emblema) werden gevolgd door een parafrase van een gedeelte uit de heilige schrift, aangevuld met citaten van diverse bekende christelijke schrijvers, en afgesloten met een uit vier regels bestaand epigram. Het werk was zo succesvol dat hij in 1637 een soortgelijk werk publiceerde onder de titel Hieroglyphics of the Life of Man.

Hoewel de werken populair waren in zijn periode, hadden de critici in de 17e en 18e eeuw, onder wie John Suckling en Alexander Pope, er weinig goede woorden voor over. Het werk van Quarles is grotendeels in de vergetelheid geraakt.

Externe links[bewerken]