Frank Drake

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Frank Drake in 2008

Frank Donald Drake (Chicago, 28 mei 1930) is een Amerikaans astronoom en astrofysicus.

Drake studeerde astronomie aan de Cornell-universiteit en Harvard-universiteit. Hij begon zijn carrière als radioastronoom bij het National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Green Bank, West Virginia. Daar voerde hij essentiële metingen uit waarmee de aanwezigheid werd onthuld van de Jovian-ionosfeer en de magnetosfeer. In 1960 verrichtte hij zijn eerste onderzoek naar signalen afkomstig van buitenlandse, intelligente wezens, ook wel extraterrestrials genoemd. Voor zijn project OZMA richtte hij als eerste de NRAO-telescoop op Tau Ceti, één van de dichtstbijzijnde zon-achtige sterren, en daarna op Epsilon Eridani. Maar onderzoek naar beide sterrenstelsels leverde geen enkel resultaat op.

Ondanks de negatieve resultaten was hij degene die samen met J. Peter Pearman de eerste SETI-conferentie hield in 1961 in Green Bank. Voor een select publiek van fysici en astronomen presenteerde hij daar zijn vergelijking van Drake, een formule om aan de hand van waarschijnlijkheden een schatting te maken van hoeveel buitenaardse beschavingen er bestaan in het heelal.

Hij schreef samen met Carl Sagan ook de Areciboboodschap, een radioboodschap die de ruimte in werd gestuurd ter gelegenheid van de heropening van het Arecibo-observatorium in 1974. Het was een digitaal gecodeerd bericht met een astronomische en biologische beschrijving van de Aarde en de aanwezige levensvormen.