Frank Fenner

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Frank John Fenner (Ballarat, 21 december 1914 - Victoria, 22 november 2010[1]) was een Australische viroloog. Hij overzag de uitroeiing van het pokkenvirus en hielp de konijnenplaag in zijn thuisland onder de duim te krijgen door middel van het myxomavirus (bindweefseltumoren).

Werk[bewerken]

Toen Australië met een konijnenplaag kampte in de jaren '40 en '50 van de 20e eeuw opperde Fenner het myxomavirus in te zetten, waar hij onderzoek naar gedaan had. Ongeveer 99,5% van de konijnen bezweken er binnen negen tot elf dagen aan. Een kleine minderheid ontwikkelde een immuniteit en overleefde. Om te bewijzen dat het virus onschadelijk was voor mensen, injecteerden Fenner, Frank Macfarlane Burnet en Ian Clunies Ross het bij zichzelf.

In 1980 maakte Fenner als voorzitter van de Global Commission for the Certification of Smallpox Eradication de uitschakeling van het pokkenvirus bekend.

In 2010 verklaarde Fenner dat volgens hem het menselijk ras bezig is met een onomkeerbaar proces richting het uitsterven van de soort, mogelijk binnen honderd jaar. Dit komt volgens hem doordat de bevolking te veel groeit en een steeds grotere en oncontroleerbare consumptiedrang heeft, waardoor de aarde aan haar eigen gewicht zal bezwijken. De eerste gevolgen daarvan zijn al zichtbaar.[2]

Academisch[bewerken]

Fenner bezocht de Thebarton Technical High School. Hij behaalde vervolgens bachelors ('undergraduates') in wetenschap en geneeskunde aan de University of Adelaide.

In 1949 werd hij hoogleraar microbiologie aan de Australian National University.

Onderscheidingen[bewerken]

Fenner werd onderscheiden met onder meer de Japanprijs (1988), de Copley Medal (1995) en de WHO Medal.

Persoonlijk[bewerken]

Fenner was een atheïst.[3]

Bronnen, noten en/of referenties