Frank Versteegh

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Frank Versteegh (Oosterbeek, 19 september 1954) is een Nederlands piloot en kunstvlieger. Hij is ook een organisator van vliegshows, een "veilig vliegen"-commissielid en een FAI-jurylid.

Versteegh begon zijn vliegcarrière in 1972 toen hij 18 jaar oud was. Tussen 1982 en 1994 nam hij deel aan het Europees en wereldkampioenschap kunstvliegen. Tijdens zijn carrière vloog hij in meer dan 1250 vliegtuigen in activiteiten over de hele wereld, in 160 verschillende vliegtuigtypes.

Zijn eerste eigen vliegtuig was een Cessna 150 in 1983. Tussen 1987 en 1989 vloog hij in een Pitts S-2S G-SOLO, waarmee hij ook in een team vloog. In 1989 werd de Pitts verkocht aan Duitsland. Hij vloog terug in zijn nieuwe vliegtuig, de Zlin 50 LS, die hij overnam van Manfred Strossenreuther, die eerder dat jaar overleed op zijn thuisveld Speichersdorf. In dit vliegtuig won Versteegh in ditzelfde jaar de Open Dutch National Unlimited Aerobatic Championship.

Zijn sponsor Shake 20 maakte het mogelijk om zijn nieuwe Extra 300 te kopen, een met middenvleugels samengesteld mono-vliegtuig. Hij vloog drie jaar in dit vliegtuig onder een licentie van Shake 20, maar veranderde in 1995 van sponsor naar Volny. In 1996 kon hij met behulp van Volny een nieuw vliegtuig, de Extra 300L, kopen. In juli 1997 werd hij de eerste piloot die een "touch and go" maakte met een Extra 300L (D-EZOZ) op een 70 meter lang riviervrachtschip op de Rijn nabij Rhenen. Versteegh had slechts 1,5 seconden om te landen op de boot door de snelheid van 80 knopen. De stunt vond plaats tijdens een vliegshow die werd bezocht door 50.000 mensen.

Nadat hij gedurende drie jaar deelnam aan de Breitling World Cup of Aerobatics, specialiseerde hij zich in freestyle kunstvliegen en skydancing. Tussen 2004 en 2007 was hij een van de geselecteerde coureurs die deelnamen aan de Red Bull Air Race World Series. Zowel in 2004 als 2007 scoorde hij 3 punten, waarmee hij op respectievelijk de 6e en 11e plaats eindigde. In 2005 en 2006 wist hij geen punten te behalen en eindigde als 8e en 11e.

Versteegh geeft lezingen over veiligheid, risicomanagement en persoonlijke verantwoordelijkheid.