Frank Whittle

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Frank Whittle

Sir Frank Whittle (Coventry, 1 juni 1907 - Baltimore (Maryland), 9 augustus 1996) was de uitvinder van de straalmotor (jet engine).

De eerste ideeën van (toen nog gewoon) Frank Whittle stammen uit de jaren 20 toen hij als jonge luchtmachtofficier bij de Royal Air Force enthousiast aan de slag ging met zijn opgedane kennis. Zijn ontwerp was een centrifugaalmotor.

Zijn ontwerpen werden lange tijd niet serieus genomen en tot in de Tweede Wereldoorlog werd er door het Britse ministerie van defensie (DoD) geen prioriteit aan zijn ideeën toegekend (de Britse industrie en luchtmacht hadden aan het begin van de oorlog alle beperkt beschikbare middelen nodig om voldoende vliegtuigen in te kunnen zetten tegen de asmogendheden). Tijdens deze periode heeft hij veel op eigen initiatief ontwikkeld zonder overheidssteun en / of -opdrachten.

Hij kan echter niet gezien worden als enige uitvinder van de straalmotor. Henri Coandă uit Roemenië komt ook veel eer toe. Coandă maakte al zijn eerste proefvlucht met een voorloper van de straalmotor (een thermojet) in 1910. Ook in Duitsland is veel bijgedragen: daar vloog in 1939 al de Heinkel He 178 met een straalmotor.