Fred Singer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
S. Fred Singer 31 augustus 2011 in De Bilt

Siegfried Fred Singer (meestal S. Fred Singer genoemd, Wenen, 27 september 1924) is een in Oostenrijk geboren Amerikaans natuurkundige en emeritus professor van de Universiteit van Virginia.[1]

Na een lange wetenschappelijke carrière staat Singer vooral bekend als lobbyist en scepticus op het gebied van vele milieukwesties. Zijn methode van beïnvloeding van politici door ontkenning van gevalideerde wetenschappelijke resultaten op het gebied van gezondheid, milieu en klimaat leidde tot diverse kritiek. [2] [3] [4] [5]

Jeugd en opleiding[bewerken]

S. Fred Singer werd geboren in Wenen. Toen de nazi’s aan de macht kwamen, vluchtte zijn familie. Singer werd met andere Joodse kinderen op een vluchtelingentrein gezet en belandde uiteindelijk in het Verenigd Koninkrijk waar hij als tiener een poos werkte als opticien. Later emigreerde hij naar Ohio in de Verenigde Staten en in 1944 werd hij Amerikaans staatsburger.

Wetenschappelijke carrière[bewerken]

Singer staat bekend om zijn werk in de atmosfeerfysica, ruimtevaart, en de raket- en satelliettechnologie. Wereldwijd is hij vooral bekend als klimaatscepticus. Hij schreef verschillende boeken, waaronder Global Effects of Environmental Pollution (1970), The Ocean in Human Affairs (1989), Global Climate Change (1989), The Greenhouse Debate Continued (1992), and Hot Talk, Cold Science (1997).

Singer had een gevarieerde loopbaan. In de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde hij nieuwe zeemijnen voor de Amerikaanse Marine en tussen 1950 en 1953 werkte hij als verbindingsofficier bij de Amerikaanse ambassade in Londen. [6] Hij behaalde zijn doctoraat in 1948 aan de universiteit van Princeton met de dissertatie Extensive Airshowers of Cosmic Rays. Zijn promotor was John Archibald Wheeler en het examencomité bestond uit vooraanstaande geleerden als de vader van de atoombom Robert Oppenheimer en Nobelprijswinnaar Niels Bohr.[7] Fred Singer werd een van de leidende figuren in de vroege ruimtevaartwetenschap. Hij was betrokken bij de ontwikkeling van observatiesatellieten en in 1962 zette hij het National Weather Bureau's Satellite Service Center op. Hij was als adviseur betrokken bij het Environmental Protection Agency en het Amerikaanse ministerie van transport. Van 1971 tot 1994 was hij professor aan de Universiteit van Virginia en tot 2000 aan de George Mason University .[8]

Milieukritiek[bewerken]

Buiten de academische wereld verwierf S. Fred Singer vooral bekendheid omdat hij als lobbyist bij verschillende conservatieve denktanks tegen algemeen aanvaarde wetenschappelijke resultaten inging en een breed scala aan milieu- en gezondheidsproblemen in twijfel trok doorgaans zonder zelf wetenschappelijk onderzoek te doen, zoals de opwarming van de aarde, het ontstaan van het ozongat ten gevolge van CFK,[9] kanker door asbest en tabak, het verband tussen UV-B en melanoom en het verbod op DDT.[10]

Singer richtte het Science & Environmental Policy Project (SEPP) op om zijn standpunten uit te dragen. De Nederlander Hans Labohm werkt regelmatig samen met Fred Singer, zoals aan het NiPCC-rapport [11] Vooral Singers standpunten over passief roken en klimaatverandering kregen veel kritiek. Zo werd hem verweten dat zijn studies werden gefinancierd door de olie- en tabaksindustrie. [12] Wetenschapshistoricus Naomi Oreskes en Erik Conway noemen in hun boek Merchants of Doubt S. Fred Singer als een van de drie natuurkundigen (samen met Frederick Seitz en William Nierenberg) die zichzelf regelmatig in de media als lobbyisten en sceptici opwierpen en bewezen wetenschappelijke resultaten aanvielen. [13]

Passief roken[bewerken]

Singer was in 1994 betrokken als schrijver en beoordelaar van een rapport van de Alexis de Tocqueville Institution. [14] Dit rapport bekritiseerde het Environmental Protection Agency (EPA) voor zijn studie uit 1993 over de schadelijkheid van passief roken, een rapport dat ze als “junk science” afdeden. Singer zei in 2006 in een interview met de CBC dat hij bij dat standpunt blijft en beweerde dat EPA de data had gemanipuleerd om een relatie te tonen tussen longkanker en passief roken. Oreskes en Conway laten zien dat EPA zich baseerde op vele gecontroleerde onafhankelijke onderzoeken. [15]

Ozon[bewerken]

In 1995 verklaarde S. Fred Singer in een getuigenis voor het Amerikaans congres dat de wetenschappelijke basis voor de "zogenaamde ozonafbraak" fout was. Hij baseerde zich op een wetenschappelijke publicatie van de trendanalyse van de UV-B straling. [16] Een paar weken later won de Nederlander Paul Crutzen echter met Mario Molina en Frank Sherwood Rowland de Nobelprijs omdat zij de link tussen CFK’s en het ozongat overtuigend hadden aangetoond. [17]

Opwarming van de aarde[bewerken]

Fred Singer staat bekend als een van de sceptici en lobbyisten die de wetenschappelijke consensus over de menselijke invloed op de opwarming van de aarde betwisten, en daarom politieke maatregelen op dit gebied overbodig achten. [18][19] In 2007 verscheen hij in de omstreden documentaire The Great Global Warming Swindle.

Singer en de lage landen[bewerken]

S. Fred Singer onderhoudt nauwe banden met Nederlandse klimaatsceptici en dan vooral Hans Labohm met wie hij regelmatig op congressen verschijnt. Adriaan Broere van de ter ziele gegane Stichting Klimaat noemt Singer zijn mentor. Fred Singer nam via video ook deel aan seminars van de milieukritische beweging De Groene Rekenkamer.

Op 31 augustus 2011 gaf Singer een lezing voor het Nederlandse Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut[20]. Het Klimaatportaal publiceerde de dag erop een artikel waarin de zwaarste kritiekpunten in Singers betoog werden weerlegd.[21] Op 1 september 2011 had Singer een lezing moeten geven in Brussel bij de Société Européenne des Ingénieurs et Industriels (SEII). De vice-voorzitter van het IPCC, de Belgische professor Jean-Pascal Van Ypersele, schreef hierop een brief aan de organisatie waarin hij stelde dat Singer, gesponsord door de fossiele brandstoffenindustrie, aan desinformatie zou doen. De SEII annuleerde daarop de bijeenkomst. Buiten de auspiciën van de SEII werd die dag op een alternatieve locatie in Brussel alsnog een lezing georganiseerd. [22]

Publicaties[bewerken]

Onder meer

  • Global Effects of Environmental Pollution (Reidel, 1970)
  • Manned Laboratories in Space (Reidel, 1970)
  • Is There an Optimum Level of Population? (McGraw-Hill, 1971)
  • The Changing Global Environment (Reidel, 1975)
  • Arid Zone Development (Ballinger, 1977)
  • Economic Effects of Demographic Changes (Joint Economic Committee, U.S. Congress, 1977)
  • Cost-Benefit Analysis in Environmental Decisionmaking (Mitre Corp, 1979)
  • Energy (W.H. Freeman, 1979)
  • The Price of World Oil (Annual Reviews of Energy, Vol. 8, 1983)
  • Free Market Energy (Universe Books, 1984)
  • Oil Policy in a Changing Market (Annual Reviews of Energy, Vol. 12, 1987)
  • The Ocean in Human Affairs (Paragon House, 1989)
  • The Universe and Its Origin: From Ancient Myths to Present Reality and Future Fantasy (Paragon House, 1990)
  • Global Climate Change: Human and Natural Influences (Paragon House, 1989)
  • The Greenhouse Debate Continued (ICS Press, 1992)
  • The Scientific Case Against the Global Climate Treaty (SEPP, 1997)
  • Hot Talk, Cold Science: Global Warming's Unfinished Debate (The Independent Institute, 1997)
  • met Dennis Avery. Unstoppable Global Warming: Every 1500 Years (Rowman & Littlefield, 2007)
  • met Craig Idso. Climate Change Reconsidered: 2009 Report of the Nongovernmental International Panel on Climate Change (NIPCC) (2009).

Literatuur[bewerken]

  • Oreskes, Naomi en Erik M. Conway, Merchants of Doubt: How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming, New York: Bloomsbury Press, 2010
  • Scheuering, Rachel White, Shapers of the Great Debate on Conservation, Greenwood Press, 2004

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. "Retired faculty", University of Virginia, accessed May 20, 2010.
  2. "The Denial Machine", The Fifth Estate, Canadian Broadcasting Corporation, November 15, 2006, updated October 24, 2007, 16:01–16:35 mins.
  3. Oreskes, Naomi en Erik M. Conway, Merchants of Doubt: How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming, New York: Bloomsbury Press, 2010
  4. [1] Rachel White Scheuering, Shapers of the great debate on conservation, Greenwood Press 2004
  5. Singer, S. Fred. "The Revelle-Gore Story: Attempted Political Suppression of Science" in Michael Gough (ed.) Politicizing Science: The Alchemy of Policymaking. Hoover Press, 2003.
  6. Current biography yearbook, Volume 10, H. W. Wilson Company, 1956.
  7. S. Fred Singer, Ph.D., Science & Environmental Policy Project, accessed Mei 13, 2010; Smithsonian Institution Research Information Service. "S. Fred Singer Papers, 1953–1989 (bulk 1960–1980)", accessed Mei 15, 2010.
  8. Levy, Lillian. Space, Its Impact on Man and Society. Ayer Publishing 1973, p. xiii for general background.
  9. Oreskes, Naomi en Erik M. Conway, Merchants of Doubt: How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming, New York: Bloomsbury Press, 2010
  10. S. Fred Singer 2003 Science Does Not Justify Ban on DDT
  11. Website NIPCC report
  12. "The Denial Machine", The Fifth Estate, CBC, November 15, 2006, updated October 24, 2007, 16:01–16:35 mins.
  13. Brown, Seth. "'Merchants of Doubt' delves into contrarian scientists", USA Today, May 31, 2010.
  14. Singer, S. Fred and Jeffreys, Kent. "The EPA and the Science of Environmental Tobacco Smoke", courtesy of the University of California, San Francisco, see page 18 for the authors, undated, accessed May 18, 2010.
  15. Oreskes, Naomi and Erik M. Conway, Merchants of Doubt: How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming, New York: Bloomsbury Press, 2010, Chapter 5. What's bad science? Who decides? The fight over second-hand smoke
  16. (en) Michaels, P.J.; Singer, S.F.; Knappenberger, P.C.; Kerr, J.B.; McElroy, C.T.; 1994. Analyzing ultraviolet-B radiation--is there a trend?. Science 264 (5163): 1341–1343. Bibcode 1994Sci...264.1341M. doi:10.1126/science.264.5163.1341. PMID 17780851.
  17. Merchants of doubt – Naomi Oreskes & Erik Conway, p 133
  18. (en) Douglass, D. H., B. D. Pearson, S. F. Singer, P. C. Knappenberger, en P. J. Michaels; 2004, Disparity of tropospheric and surface temperature trends: New evidence, Geophys. Res. Lett., 31, L13207, doi:10.1029/2004GL020212.
    • (en) Douglass, D. H., Christy, J. R., Pearson, B. D. and Singer, S. F. 2008, A comparison of tropical temperature trends with model predictions. International Journal of Climatology, 28: 1693–1701. doi: 10.1002/joc.1651
  19. "The Denial Machine," 01:55 mins, 13:12 mins, 16:01–16:35 mins.
  20. drukbezochte discussie met fred singer
  21. KNMI in gesprek met klimaatscepticus
  22. IPCC Censorship