Gentle Giant

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gentle Giant in 1976.

Gentle Giant was een Britse progressieve-rockband uit de jaren zeventig van de twintigste eeuw. De band staat erom bekend dat elk van de leden multi-instrumentalist was; in een concert speelden de zes groepsleden soms wel dertig verschillende instrumenten. De muziek die ze maakten was experimenteel en lag lang niet altijd gemakkelijk in het oor, wat voor een deel hun beperkte succes verklaart. Kenmerkend voor hun muziek is onder meer:

  • de zang die veel gebruikmaakt van contrapunt, meerstemmigheid, en regelmatig dissonantie,
  • de gebruikte ritmes en maatsoorten, en veel gebruik van onregelmatige maatsoorten (vaak wordt er binnen een nummer meermalen van maatsoort gewisseld).

Biografie[bewerken]

Gentle Giant kwam voort uit de band Simon Dupree and the Big Sound (bekend van de hit "Kites"), die in 1969 werd ontbonden en waarvan de drie gebroeders Shulman lid waren geweest. Samen met Kenny Minnear en Gary Green vormden zij in 1970 Gentle Giant. In datzelfde jaar verscheen het eerste album, eenvoudig Gentle Giant geheten. Het was een duidelijke poging om een ander geluid te produceren dan wat in die tijd gebruikelijk was, een mix van de dissonante twintigste-eeuwse kamermuziek met middeleeuwse koralen en jazz en rock. Het eerste album was nog duidelijk een rockalbum, maar bevatte ook al experimenten met dissonante harmonieën ("Alucard"). De band gebruikte allerlei klassieke instrumenten zoals violen, cello’s, hoorn, hobo en klarinet, maar experimenteerde ook met de Moog-synthesizer.

Het volgende album, Acquiring the Taste, ging verder met experimentele, complexe muziek. De band gebruikte nieuwe instrumenten zoals de clavinet en de mellotron. Ook de percussiesectie werd uitgebreid, zowel fysiek als muzikaal. De gebruikte ritmes waren ingewikkeld (syncopen zijn op dit album ongeveer het minimum).

Three Friends was een conceptalbum, zoals er in die tijd meerdere op de markt kwamen. Het was toegankelijker dan het voorgaande album, met name vanwege het minder gebruiken van tempo- en stemmingswisselingen, waardoor de muziek minder complex werd. Het concept van het album is eenvoudig. Het begint met drie vrienden die samen naar school gaan, volgt daarna ieder van de drie tijdens adolescentie en volwassenheid, en sluit af met een finale.

Op Octopus klonk met name de interesse van de groepsleden voor middeleeuwse muziek door. Veel elementen daarvan zijn in de songs terug te vinden. Met In a Glass House en de opvolger The Power and the Glory produceerde Gentle Giant hun meest gedurfde muziek.

Free Hand was opnieuw een conceptalbum, en was weer wat toegankelijker, evenals de opvolger Interview. Op Interview liet Gentle Giant de middeleeuwse invloeden los, en waren geen fluiten, cello's en dergelijke meer te horen. Playing the Fool was een live-album dat de live-optredens van de groep op een fraaie wijze weergeeft. Gentle Giant speelde nummers vaak in een sterk van het origineel afwijkende versie.

In de jaren na Interview werd de muziek van Gentle Giant commerciëler en gelikter. De band probeerde de concurrentie aan te gaan met Genesis, maar verloor daarbij zijn eigenheid en de fans.

In 1977 verscheen The Missing Piece, in 1978 Giant For A Day en in 1980 Civilian, maar geen van deze albums kon tippen aan de muzikaliteit van hun eerdere werk. In 1980 hield de groep op te bestaan. Sindsdien zijn nog wel oude opnamen verschenen die voorheen niet verkrijgbaar waren, maar van een echte reünie is het tot op heden nooit gekomen. Wel kwamen Minnear, Weathers en Ray en Phil Shulman in 2004 samen om drie nieuwe nummers op te nemen voor de boxset Scraping The Barrel.

In 2008 vormden Gary Green en Malcolm Mortimore de band Rentle Giant, die nummers van Gentle Giant speelde. In 2009 sloot Kerry Minnear zich bij deze band aan en werd de naam veranderd in Three Friends.

Bezetting[bewerken]

Door de jaren heen is de bezetting vrij constant geweest, behalve de drummers, die de eerste jaren twee keer wisselden. Verder heeft alleen Phil Shulman de band om privéredenen verlaten.

Gary Green 1970-1980 lead-gitaar, mandoline, zang, recorder, basgitaar, drums, xylofoon
Kerry Minnear 1970-1980 lead-zang, keyboard, basgitaar, cello, vibrafoon, xylofoon, gitaar, blokfluit, drums
Derek Shulman 1970-1980 zang, basgitaar, saxofoon, blokfluit, keyboard, drums, percussie
Phil Shulman 1970-1972 saxofoon, trompet, zang, klarinet, blokfluit, percussie
Ray Shulman 1970-1980 basgitaar, trompet, viool, gitaar, percussie, zang, altviool, drums, blokfluit
Martin Smith 1970-1971 drums, percussie
Malcolm Mortimore 1971-1972 drums, percussie
John Weathers 1972-1980 drums, percussie, vibrafoon, xylofoon, zang, gitaar

Discografie[bewerken]

1970 Gentle Giant
1971 Acquiring The Taste
1972 Three Friends
1973 Octopus
1973 In a Glass House
1974 The Power and the Glory
1975 Free Hand
1975 A Giant Step (compilatie)
1976 Interview
1976 Playing The Fool - The Official Live (live)
1977 The Missing Piece
1977 Pretentious (compilatie)
1978 Giant For A Day
1980 Civilian
1994 In Concert (live opnames van de BBC Radio uit 1978)
1996 Out Of The Woods (BBC opnames uit de periode 1970-1975)
1996 The Last Steps (het laatste live concert in de Verenigde Staten in 1980)
1997 Under Construction (niet eerder uitgebrachte studio en demo stukken)
1998 King Biscuit Flower Hour (live opnames uit 1975)
1998 Out of the Fire (live concert uit 1973 plus een heruitgave van In Concert)
2000 Totally Out Of The Woods (heruitgave van Out Of The Woods met een aantal extra nummers)
2000 Live in Rome 1974 (officiële release van de bootleg cd Giant Steps Forward)
2003 Giant On The Box (dvd met onder meer opnames van een concert in 1974 voor de ZDF, een US tv concert en zwart-wit opnames van een interview voor de Italiaanse tv)
2004 Scraping the Barrel (4 cd's met allerlei niet eerder uitgebrachte stukken)
2005 Live in New York 1975 (op het Glasshouse label; een opname van een concert op 3 oktober 1975 in de White Plains Music Hall, New York)