Geo von Lengerke

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Geo von Lengerke op een foto in 1870 (43 jaar oud)

Georg Ernst Heinrich (Geo) von Lengerke (Dohnsen, bij Halle (Holzminden)[1][2][3], 31 augustus 1827Zapatoca, 4 juli 1882) was een Duits ingenieur, avonturier, grootgrondbezitter en polyglot die Latijn, Italiaans, Frans, Engels, Duits en Spaans sprak.

Biografie[bewerken]

Von Lengerke werd geboren in het toenmalige Hertogdom Brunswijk (Braunschweig) als één na jongste kind uit een gezin van zeven, binnen het huwelijk van Johann Abraham von Lengerke (1775-1831) en Emilie Lutterloh (1796-1888). Zijn vader overleed negen dagen voor Geo's vierde verjaardag. Vanaf dat moment stond zijn moeder alleen in het huishouden van zeven kinderen. Geo von Lengerke bleek een erg intelligente leerling en volgde een ingenieursopleiding aan het Collegium Carolinum (tegenwoordig Technische Universiteit) in Braunschweig. In het roerige Duitsland van die tijd werd Von Lengerke beïnvloed door racistische theorieën die destijds niet ongewoon waren.

Nadat hij in zijn vaderland gezocht werd voor de dood van een andere Duitser, die hij gedood zou hebben in een sabel-duel strijdend om een vrouw, vluchtte hij op 25-jarige leeftijd samen met zijn teckel[4] naar Colombia. De route die Von Lengerke gevolgd heeft in het binnenland van het toenmalige Nieuw-Granada blijft onduidelijk, maar in 1852 vestigde hij zich in de deelstaat Santander.

Hier legde hij zich toe op de handel in de cinchonaplant, deze plant, ook wel quina genoemd, groeit in Centraal-Colombia en bevat kinine, in die tijd een populair koortsremmend geneesmiddel. Verder was hij vooral belangrijk voor de wegen- en bruggenbouw en de kolonisatie van de vallei van de rivier de Magdalena, destijds een weinig ontwikkeld gebied. Op het hoogtepunt had Von Lengerke meer dan 12.000 hectare grond in bezit. Op deze grond liet hij haciënda's bouwen, waarvan de meest bekende "Montebello" (mooie berg) en "El Florito" (het bloemetje) waren. Deze haciënda's waren gelegen in de huidige gemeente Betulia, Santander. Hij leefde hier als een feodale landheer. Don Geo, zoals hij inmiddels genoemd werd, verkocht in Bucaramanga ook voor die tijd ongekende luxeproducten als Chinees porselein, parfum, likeur, luxe dameskleding en kaviaar. Op de "bazars" van de stad verkocht hij naast deze artikelen en (lokale) specerijen zelfs piano's.

Mettertijd bleek zijn kolonisatieproject niet goed te lukken en traden conflicten op met de lokale bevolking van Bucaramanga. De afnemende productie van de cinchona en de stokkende handel zorgden voor verminderde inkomsten en de 55-jarige Duitser stierf op 4 juli 1882 om drie uur 's middags in zijn grote koloniale landhuis in Zapatoca, Santander. De volgende dag trok er een grote rouwstoet door het dorp, waar het stoffelijk overschot van Von Lengerke werd meegedragen. Dit gebeurde zonder de gebruikelijke franjes aangezien de protestantse Von Lengerke zich nooit tot de Rooms-katholieke Kerk, de dominante religie in Colombia, had bekeerd.

Rokkenjager[bewerken]

Als lange donkerblonde Duitser in het land vol kleine donkerharige mensen was Don Geo een opvallende verschijning. Hij speelde piano voor de lokale bevolking, een grote bijzonderheid in het binnenland van Nieuw-Granada. Op deze en andere manieren leerde de gerespecteerde Von Lengerke veel vrouwen kennen en kreeg hij in de dertig jaar dat hij in Santander woonde ruim 500 kinderen bij onnoemelijk veel minnaressen. Vandaag de dag nog zijn er complete dorpen bevolkt met blonde, blauwogige nakomelingen van Von Lengerke in de omgeving van de departementshoofdstad Bucaramanga.[bron?] Von Lengerke zelf zag dit als een verbetering van het ras van de Colombianen. Ook stelde hij zich dit als een vorm van kolonisatie voor.[bron?] Ondanks zijn conflicten met de toenmalige lokale bevolking wordt Don Geo als een held beschouwd in de regio en werden zijn seksuele escapades legendarisch in Santander.

De Colombiaanse schrijver Pedro Gómez Valderrama (1923-1992) wijdde in 1977 zijn boek La otra raya del tigre ("De andere streep van de tijger") aan Geo von Lengerke.

Grafsteen[bewerken]

Op zijn grafsteen staat de volgende tekst:

Geo von Lengerge
nacido en Dohnsen
(Braunschweig en Alemania)
el día 31 de Agosto de 1827
y muerto en Zapatoca
el día 4 de Julio de 1882
Paz a su Tumba

Vertaling:

Geo von Lengerge
geboren in Dohnsen
(Braunschweig in Duitsland)
op 31 augustus 1827
en gestorven in Zapatoca
op 4 juli 1882
Vrede in zijn graf

Bibliografie[bewerken]

  • Garnica Martínez, Manuel Alberto 1992. Guarapo, champaña y vino blanco. Presencia alemana en Santander en el siglo XIX in Boletín Cultural y Bibliográfico - No. 29 - vol. XXIX - Santa Fé de Bogotá
  • Rodriguez Plata, Horacio 1968. La Inmigración Alemana al Estado Soberano de Santander en el Siglo XIX: Repercusiones Socio-Económicas de un Proceso de Transculturación - Bogotá - Editorial Kelly
Bronnen, noten en/of referenties