George Eliot

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
George Eliot
George Eliot.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Mary Ann Evans
Pseudoniemen George Eliot
Geboren 22 november 1819
Overleden 22 december 1880
Land Engeland
Werk
Genre romans, verhalen
Bekende werken Middlemarch, Daniel Deronda
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

George Eliot was het pseudoniem van de Engelse schrijfster en dichteres Mary Ann Evans (Nuneaton, Warwickshire, 22 november 1819Londen, 22 december 1880). Ze was ook journalist en vertaler en behoort tot de toonaangevende schrijvers van het Victoriaans tijdperk.

Leven en werk[bewerken]

George Eliot, ca.1865

Ze werd geboren op een boerderij en gebruikte veel van haar eigen ervaringen in haar boeken. Ze nam een mannelijk pseudoniem aan om, naar eigen zeggen, te verzekeren dat haar werk serieus genomen zou worden. Vrouwelijke auteurs werden in die tijd wel gepubliceerd onder hun eigen naam, maar Eliot wilde ontsnappen aan het stereotype van vrouwen die alleen luchthartige romans kunnen schrijven. In een essay in de Westminster Review van oktober 1856, ‘Silly Novels by Lady Novelists’, zette zij zich af tegen dit genre. Een mogelijk bijkomende reden was dat ze haar privéleven wilde beschermen en schandalen wilde voorkomen in verband met haar onconventionele relatie met de getrouwde schrijver George Henry Lewes.

Daartoe aangemoedigd door Lewes, begon ze in 1856 fictie te schrijven. Haar eerste verhaal, The Sad Fortunes of the Reverend Amos Barton, verscheen in Blackwood's Magazine in januari 1857. Datzelfde jaar volgden nog twee andere verhalen, die samen met het eerste onder de titel Scenes from Clerical Life in boekvorm werden uitgegeven (1858). De auteur signeerde haar werk met "George Eliot" en wist haar ware identiteit jarenlang geheim te houden. De periode dat ze haar bekendste boeken schreef eindigde met de dood van Lewes, die haar steeds had gesteund en in bescherming had genomen. Na zijn dood in 1878 werd ze een kluizenaar en stopte met schrijven.

Op 6 mei 1880 trouwde ze met de Amerikaanse bankier John Cross, die twintig jaar jonger was dan zij. Tijdens hun huwelijksnacht in Venetië sprong of viel hij van het balkon in het Canal Grande en moest hij gered worden door gondeliers. Eliot overleed datzelfde jaar in Londen aan nierfalen en ligt begraven op de Highgate Cemetery in Londen, naast Lewes. Na haar dood schreef haar weduwnaar Cross haar eerste biografie, die in 1885 verscheen.

Eliots stijl is typisch victoriaans, met lange zinnen en uitvoerige beschrijvingen van situaties en landschappen, maar kenmerkt zich door een vlijmscherp psychologisch inzicht. Met name Middlemarch, Daniel Deronda en The Mill on the Floss worden gerekend tot de absolute hoogtepunten van de 19e-eeuwse victoriaanse literatuur.

Haar meest geciteerde uitspraak is: It is never too late to be what you might have been (Het is nooit te laat om te zijn wat je had kunnen zijn).

Bibliografie[bewerken]

Romans[bewerken]

Poëzie[bewerken]

  • The Spanish Gypsy (a dramatic poem), 1868
  • Agatha, 1869
  • Armgart, 1871
  • Stradivarius, 1873
  • The Legend of Jubal, 1874
  • Arion, 1874
  • A Minor Prophet, 1874
  • A College Breakfast Party, 1879
  • The Death of Moses, 1879
  • From a London Drawing Room
  • Count That Day Lost
  • I Grant You Ample Leave

Overig[bewerken]

  • Three Months in Weimar, 1855
  • Silly Novels by Lady Novelists, 1856
  • The Natural History of German Life, 1856
  • Scenes of Clerical Life, 1858
  1. The Sad Fortunes of the Rev. Amos Barton
  2. Mr Gilfil's Love Story
  3. Janet's Repentance
  • The Lifted Veil, 1859
  • Brother Jacob, 1864
  • The Influence of Rationalism, 1865
  • Impressions of Theophrastus Such, 1879

Literatuur[bewerken]

  • Ab Kalshoven Meeleven in levensverhalen en filosofie - notities bij de romanschrijfster George Eliot en de filosoof Emmanuel Levinas, Meinema, Zoetermeer (2006)
  • William Baker & John C. Ross George Eliot - a bibliographical history, Oak Knoll Press, New Castle, DE (2002)
  • Diederik Lüch van Werven Dutch readings of George Eliot, 1856-1885, proefschrift Universiteit Utrecht (2001)
  • Peter C. Hodgson Theology in the fiction of George Eliot - the mystery beneath the real, SCM, Londen (2001)
  • John Rignall (red.) Oxford reader's companion to George Eliot, Oxford University Press, Oxford (2000)
  • Kathryn Hughes George Eliot - the last Victorian, Fourth Estate, Londen (1998)
  • Rosemary Ashton George Eliot - a life, Hamish Hamilton, Londen (1996)
  • Jennifer S. Uglow George Eliot, Virago Press, Londen (1987)
    • Ned. vert.: George Eliot - haar leven en werk, Vita, Nijmegen (1995)

Externe links[bewerken]