George du Maurier

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zelfportret van George du Maurier
A Legend of Camelot
Illustratie door du Maurier voor Punch magazine, 17 maart, 1866

George Louis Palmella Busson du Maurier (Parijs, 6 maart 1834Hampstead, 8 oktober 1896) was een Brits auteur en tekenaar.

Hij studeerde in Parijs en verhuisde naar Antwerpen, België waar hij aan één oog blind raakte. Hij raadpleegde een deskundige te Düsseldorf, Duitsland, waar hij zijn latere echtgenote Emma Wightwick leerde kennen. Hij volgde haar familie naar Londen en huwde er in 1863.

Hij werd in 1865 medewerker van Punch Magazine, waar hij twee cartoons per week verzorgde. Befaamd is vooral zijn cartoon True Humility ('Ware Nederigheid'): een kapelaan (curate) zit aan de dis bij zijn predikant. Als de predikant opmerkt dat de kapelaan waarschijnlijk een bedorven ei voorgezet heeft gekregen, antwoordt de kapelaan, al te beleefd: 'Nee, hoor, maakt u zich geen zorgen. Sommige delen van het ei smaken voortreffelijk.' Deze ene cartoon heeft de Engelse taal twee gevleugelde woorden opgeleverd: de uitdrukkingen good in parts en curate's egg (een gemengd genoegen, een twijfelgeval).

Door zijn voortschrijdende blindheid stopte hij in 1891 met zijn werk voor Punch en vestigde zich met zijn familie in Hampstead. Daar schreef hij drie romans. Zijn tweede roman, Trilby, had een ongekend succes. Het is het verhaal van Trilby O'Ferrall, een model dat door de geniale musicus Svengali wordt betoverd en tot een succesvol zangeres transformeert. Liedjes, dansen, zeep- en tandpastamerken en een stad in de Verenigde Staten van Amerika, alsook een vilten hoofddeksel, werden naar de heldin genoemd. De plot vormde de inspiratiebron voor Gaston Leroux’ kaskraker Phantom of the Opera (1910) en ontelbare werken die hiervan zijn afgeleid.

George du Maurier was de vader van de acteur Gerald du Maurier, en grootvader van de prominente schrijfster Daphne du Maurier, alsmede van de vijf jongetjes (zoons van zijn dochter Sylvia Llewelyn-Davies) die J.M. Barrie inspireerden tot zijn kinderboek Peter Pan.

Hij is begraven bij de kerk van Saint John in de parochie Hampstead te Londen.

Romans[bewerken]