Giambattista Vico

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Giambattista Vico
Portret van Giambattista Vico door Francesco Sollimena uit de 18e eeuw
Portret van Giambattista Vico door Francesco Sollimena uit de 18e eeuw
Persoonsgegevens
Naam Giovan Battista Vico
Geboren Napels, 23 juni 1668
Overleden Napels, 23 januari 1744
Land Flag of the Kingdom of Naples.svg Koninkrijk Napels
Functie Filosoof
Jurist
Oriënterende gegevens
Beïnvloedde Robin George Collingwood, Benedetto Croce, Wilhelm Dilthey, James Joyce, Jules Michelet, Karl Marx
Levensbeschouwing Christendom (Jezuïet)
Portaal  Portaalicoon   Filosofie

Giambattista Vico of Giovan Battista Vico (Napels, 23 juni 1668 - aldaar, 23 januari 1744) was een Italiaans filosoof, jurist en een voorloper van de geschiedfilosofie.

Leven[bewerken]

Vico omschrijft zichzelf in zijn autobiografie[1] als autodidact, hoewel hij onderwijs genoot bij onder andere de jezuïeten. Hij was onder meer werkzaam als hoogleraar in de retorica aan de universiteit van Napels en als geschiedschrijver van Karel III van Spanje, die ook Koning van Napels was geweest.

Opvattingen[bewerken]

Vico was een fel tegenstander van het toen opkomende cartesianisme.[2] Zijn voornaamste werk is de Principi di Scienza Nuova d'intorno alla Comune Natura delle Nazioni uit 1725 waarin hij uiting van de menselijke beschavingsgeschiedenis die zich ontvouwt als een geheel van elkaar opvolgende ontwikkelingsfasen. In het werk stelde Vico dat iedere maatschappij zich ontwikkelt van barbarij tot beschaving om uiteindelijk wederom in barbarij te vervallen. Hij onderscheidt daartoe in de Principi di una scienza nuova de volgende fasen in een beschaving:

  1. Het tijdvak der goden: opkomst van religie, van het gezin en van andere elementaire instellingen.
  2. Het tijdvak van de helden: het volk gaat gebukt onder het juk van de heersende adel
  3. Het tijdvak van de mensen: het volk komt in opstand en verwerft gelijkheid. Met dit proces wordt ook meteen het begin van het uiteenvallen van de maatschappij ingeluid.

Hoewel Vico in zijn eigen tijd vooral als filoloog bekendheid genoot, werd zijn invloed als auteur van de Principe di Scienza Nuova zeer groot in het begin van de 19e eeuw. Jules Michelet vertaalde zijn Principe in het Frans in 1835 en beschrijft Vico als een geschiedfilosoof. Ook Benedetto Croce, James Joyce en Giovanni Gentile, alsmede Georges Sorel werden door Vico beïnvloed.

Voorloper?[bewerken]

Giambattista Vico is in de 20e eeuw herontdekt en in verband gebracht met de meest uiteenlopende stromingen in het Europese denken, zowel met het eerdere thomisme als met ontwikkelingen van na zijn tijd: neo-idealisme, positivisme, historisch materialisme, constructivisme, pragmatisme, existentialisme, structuralistische taalkunde, psychoanalyse, analytische taalfilosofie, enzovoort. Tegen deze interpretaties van Vico als voorloper is verzet gerezen. Zo wordt in het proefschrift van Joest 't Hart eerst een analyse gegeven van het ontstaan van Vico's opvattingen in zijn vroege juridische en staatkundige studies. Vervolgens wordt zijn latere wijsgerige denken, met alle aandacht voor de originaliteit, ingepast in zijn eigen tijd: de vroege Verlichting.[3]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Vico, G. Leven van Giambattista Vico, door hemzelf beschreven, 1728.
  2. Vico, G. De nostri temporis studiorum ratione, Napels, 1708.
  3. A.C. 't Hart, Recht en Staat in het denken van Giambattista Vico, Alphen aan den Rijn 1979.