Graf van de onbekende soldaat (Londen)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Tomb of the Unknown Warrior - Westminster Abbey - London, England - 9 Nov. 2010.jpg

Het Graf van de Onbekende Soldaat (Tomb of the Unknown Warrior) in Londen is een nationaal monument dat zich bevindt in de Westminster Abbey.

Wagon waarin de onbekende soldaat naar Londen werd gebracht.

Na de Eerste Wereldoorlog hebben diverse landen een monument opgericht met het graf van de onbekende soldaat. Nederland behoorde daar niet toe. Op 11 november 1920 werden het Graf van de Onbekende Soldaat in Londen, de Tombe du Soldat Inconnu in Parijs en de Tomb of the Unknown Soldier in Arlington ingewijd.

Voorgeschiedenis[bewerken]

David Railton was tijdens de Eerste Wereldoorlog een Britse aalmoezenier aan het westelijk front. In 1916 zag hij een veldgraf met een eenvoudig houten kruis waarom de tekst 'Unknown British Soldier' stond. Toen de oorlog afgelopen was, zond hij een brief aan Herbert Ryle, de Deken van de Westminster Abbey, met het voorstel daar 'tussen de koningen' een onbekende soldaat te begraven. Het voorstel werd door de Deken en premier Lloyd George goedgekeurd.

Generaal L J Wyatt, commandant van de Britse troepen in Frankrijk, koos uit vier kisten met ongeïdentificeerde slachtoffers een kist uit die naar Dover werd gebracht en vandaar met de trein naar Victoria Station in Londen.

11 november 1920[bewerken]

In aanwezigheid van de Britse koning George V werd de uitgekozen kist met groot ceremonieel in het schip van Westminster Abbey begraven in zand dat afkomstig was van diverse slagvelden in Frankrijk. De Deken schreef de inscriptie die werd aangebracht op een zwarte steen van Belgisch marmer. De letters werden ingelegd met zilver van omgesmolten oorlogsmunitie. Om de steen is een brede rand van klaprozen (poppies) aangebracht.

De tekst van de Deken luidt:

BENEATH THIS STONE RESTS THE BODY
OF A BRITISH WARRIOR
UNKNOWN BY NAME OR RANK
BROUGHT FROM FRANCE TO LIE AMONG
THE MOST ILLUSTRIOUS OF THE LAND
AND BURIED HERE ON ARMISTICE DAY
11 NOV: 1920, IN THE PRESENCE OF
HIS MAJESTY KING GEORGE V
HIS MINISTERS OF STATE
THE CHIEFS OF HIS FORCES
AND A VAST CONCOURSE OF THE NATION

THUS ARE COMMEMORATED THE MANY
MULTITUDES WHO DURING THE GREAT
WAR OF 1914 – 1918 GAVE THE MOST THAT
MAN CAN GIVE LIFE ITSELF
FOR GOD
FOR KING AND COUNTRY
FOR LOVED ONES HOME AND EMPIRE
FOR THE SACRED CAUSE OF JUSTICE AND
THE FREEDOM OF THE WORLD

THEY BURIED HIM AMONG THE KINGS BECAUSE HE
HAD DONE GOOD TOWARD GOD AND TOWARD
HIS HOUSE

Rondom deze tekst, staan de teksten:

THE LORD KNOWETH THEM THAT ARE HIS (boven de tekst, omgekeerd)
UNKNOWN AND YET WELL KNOWN, DYING AND BEHOLD WE LIVE (zijkant rechts)
GREATER LOVE HATH NO MAN THAN THIS (zijkant links)
IN CHRIST SHALL ALL BE MADE ALIVE (onder de tekst)

Onderscheiden[bewerken]

De onbekende soldaat in Londen kreeg op 17 oktober 1921 de Amerikaanse Medal of Honour uit handen van generaal John Pershing. De medaille hangt naast het graf. Op 11 november 1921 kreeg de Amerikaanse onbekende soldaat op de nationale begraafplaats Arlington het Victoria Cross.