Groundhog Day (feestdag)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Groundhog Day in Punxsutawney, Pennsylvania, 2005

Groundhog Day (te vertalen als bosmarmottendag) is een feestdag die in de Verenigde Staten en Canada elk jaar op 2 februari wordt gevierd. Op deze dag zou de bosmarmot (Engels: groundhog) volgens folklore ontwaken uit zijn winterslaap en zich buiten zijn hol wagen. Volgens de traditie zou de bosmarmot het einde van de winter kunnen voorspellen op grond van zijn eigen schaduw. Als de bosmarmot op Groundhog Day zijn eigen schaduw ziet, zal hij terugkeren naar zijn hol en zal de winter nog zes weken duren. Mocht hij zijn schaduw niet zien en niet terugkeren naar zijn hol, is het einde van de winter nabij.[1]

Achtergrond[bewerken]

In veel plaatsjes wordt Groundhog Day gevierd met festivals waar mensen heenkomen om de bosmarmot te zien ontwaken. In onder andere Pennsylvania wordt Groundhog Day gevierd met zogenaamde fersommlinge;[2] sociale evenementen waarbij eten wordt geserveerd, toespraken worden gehouden, en spellen worden georganiseerd.

De grootste viering van Groundhog Day vindt plaats in Punxsutawney, waar regelmatig tot 40.000[3] mensen op afkomen. De Groundhog Day-viering hier verkreeg wereldwijde bekendheid dankzij de film Groundhog Day uit 1993.

Oorsprong[bewerken]

De viering van Groundhog Day begon in de 18e eeuw in centraal- en zuid-Pennsylvania. De traditie vindt mogelijk zijn oorsprong in een Europese weerspreuk waarin een das of beer de lengte van de winter voorspelt in plaats van een bosmarmot.[4] De viering vertoont ook gelijkenissen met het middeleeuwse katholieke Maria-Lichtmis en het Keltische Imbolc.

In populaire cultuur[bewerken]

De feestdag kreeg ook buiten Noord-Amerika meer bekendheid dankzij de komische film Groundhog Day, waarin het personage gespeeld door Bill Murray elke dag exact uitgerekend deze feestdag waar hij de grootste hekel aan heeft opnieuw beleeft. Dankzij het succes van deze film wordt "Groundhog Day" ook wel eens gebruikt om een situatie voor te stellen waar elke dag een herhaling van de vorige lijkt.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Cohen, p. 57.
  2. Yoder, p. xii.
  3. David Park, PhD. Happy Groundhog Day to You! (2006) Geraadpleegd op 2009-02-02
  4. Yoder, p. i