Grumman EA-6

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Grumman EA-6 Prowler
Usnavy.ea6b.prowler.750pix.jpg
Algemeen
Rol Elektronische oorlogvoering
Bemanning 1 vlieger en 3 operators
Status
Gebruik USN, USMC
Afmetingen
Lengte 17,7 m
Hoogte 5 m
Spanwijdte 15,9 m
Vleugeloppervlak 49,4 m²
Gewicht
Leeggewicht 15450 kg
Max. gewicht 27500 kg
Krachtbron
Motor(en) 2x Pratt & Whitney J52 turbojet
Stuwkracht elk 46 kN
Prestaties
Topsnelheid 900
Klimsnelheid 65 m/s
Actieradius 3250 km
Dienstplafond 11500 m
Bewapening
Raketten 4x AGM-88 HARM
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

De Grumman EA-6 Prowler is een tweemotorig militair vliegtuig, ontworpen voor vliegdekoperaties en bestemd voor de elektronische oorlogvoering. Het toestel is gebouwd op basis van het oude Grumman A-6 Intruder airframe.

Algemeen[bewerken]

De rol van de Prowler is het storen van vijandelijke radar en van allerlei soorten vijandelijke radio communicatie voor en tijdens aanvallen door andere strijdkrachten.

De Prowler heeft een groot vliegbereik, een groot aantal geavanceerde elektronische tegenmaatregelen (ECM) en 'all weather' capaciteit. Hiermee is het een tegenstander van formaat. Het toestel is het primaire storingsvliegtuig van de Amerikaanse marine USN en het Amerikaanse korps mariniers USMC.

Sinds de uitfasering van de USAF General Dynamics F-111 Raven is de Prowler nog het enige toestel dat radar en tactische radiocommunicatie met ECM kan storen. Hierdoor werd het ook bij USAF-gevechtsoperaties gebruikt waardoor zijn operationele levensduur is verkort.

Het toestel staat bekend onder zijn bijnaam 'Queer', afgeleid van de letter Q in de Prowler 'VAQ'-squadrons.

Het is de bedoeling dat de EA-6 Prowler binnen enkele jaren door de nieuwe EA-18 Growler wordt vervangen.

EA-6B's. Antenne boven de staart en jammingpods onder het toestel

Geschiedenis[bewerken]

De eerste 28 EA-6A Prowlers werden in 1968 operationeel bij het USMC. Het waren gewone Grumman A-6A Intruders met een standaard vlieger en navigator bemanning voorzien van een jammingpod en een radome op de staart. Ze stonden bekend onder de naam Electric Intruders en werden ingezet bij Iron Hand missies tijdens de Vietnamoorlog, bij subsone snelheid. Dit waren opdrachten waarbij het toestel doelen aanviel met de AGM-88 HARM raket die special was ontworpen om actieve radars uit te schakelen.

AGM-88 HARM-bewapening

Een verbeterde versie werd de EA-6B Prowler, met 3 jammingpods en een asymmetrische refueling buis met een geïntegreerde antenne. Dit type werd in 1970 operationeel en in 1972 vertrok de eerste compleet hiermee uitgeruste eenheid naar Vietnam.

In 1973 kreeg het toestel Expanded Capability (EXCAP). Deze uitgebreide capaciteit betekende een bemanningsuitbreiding: 1 vlieger en 3 electronic counter measure officers (ECMO's). Ook werd het te storen frequentiegebied aanzienlijk uitgebreid door het nieuwe ALQ-99 Tactical Jamming System (TJS). Het cockpitglas werd voorzien van een goudlaag; niet voor de zon maar om de bemanning tegen de schadelijke hoogfrekwente straling van de stoorapparatuur te beschermen!

In 1976 kreeg het toestel Improved Capability (ICAP); deze verbeterde capaciteit bestond uit het doorontwikkelde USQ-113 communications jamming system, nieuwe werkposities en betere navigatiemogelijkheden. De ICAP versie werd in 1985 operationeel.

Heden[bewerken]

Momenteel (2006) zijn er nog 125 Prowlers over; deze zijn verdeeld over 4 USN, 4 USMC en 4 gecombineerde uitzendings squadrons.

De EA-6 Prowler is nog operationeel bij de volgende eenheden.

VAQ-129 Vikings, VAQ-130 Zappers, VAQ-131 Lancers, VAQ-132 Scorpions, VAQ-133 Wizards, VAQ-134 Garudas, VAQ-135 Black Ravens, VAQ-137 Rooks, VAQ-138 Yellow Jackets, VAQ-139 Cougars, VAQ-140 Patriots, VAQ-141 Shadowhawks en VAQ-142 Grey Wolves. Deze sqns zijn allen gelegerd op de marinebasis Whidbey Island, Washington. VAQ-136 Gauntlets is gelegerd in Atsugi, Japan en VAQ-209 Star Warriors is een reserve sqn gelegerd in Washington DC.

VMAQ-1 Banshees, VMAQ-2 Death Jesters, VMAQ-3 Moon Dogs en VMAQ-4 Seahawks. Deze zijn allen gelegerd op de marinebasis Cherry Point, North Carolina.

Goudlaag op de cockpit

Inzet[bewerken]

EA-6A Electric Intruders en EA-6B Prowlers werden van 1968-1973 ingezet tijdens de Vietnamoorlog.

In de jaren 90 werden EA-6B Prowlers succesvol ingezet tijdens de Golfoorlog en tijdens de conflicten in Kosovo.

EA-6B's worden in Irak en in Afghanistan momenteel succesvol ingezet tegen Improvised Explosive Devices (IED's). Zij storen hierbij frequenties van afstandsbedieningen voor garage openers en GSM telefoons, die vaak als ontsteker worden gebruikt.

Er is tot op heden nog nooit een Prowler tijdens acties verloren gegaan; wel was het toestel bij diverse ongelukken betrokken.

Toekomst[bewerken]

Vanaf 2009 zal de EA-6B geleidelijk worden uitgefaseerd en worden vervangen door zijn opvolger de Grumman EA-18G Growler, de ECM variant van de F18- F Super Hornet.

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]