H-3 Sea King

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Westland Sea King HAR.3 SAR-helikopter van de RAF
Westland Sea King Mk48. SAR-helikopter van de Belgische Luchtmacht in 2006.
Een Nederlandse S-61N van CHC

De Sikorsky UH-3 Sea King (in de civiele uitvoering ook bekend als Sikorsky S-61) is een tweemotorige helikopter die voor uiteenlopende taken geschikt is. De naam betekent letterlijk "zeekoning".

Geschiedenis[bewerken]

In 1957 verzocht de US Navy de firma Sikorsky om een tweemotorige helikopter te ontwerpen, die tegen onderzeeërs kon worden ingezet en tegelijkertijd sensoren en wapens moest kunnen meenemen. Op 11 maart 1959 maakte de XHSS-2 zijn eerste proefvlucht. De Amerikaanse marine was zo onder de indruk van het toestel, dat in 1961 alle andere helikopters werden vervangen door de gloednieuwe SH-3A. Wegens zijn dubbelrol, waarbij zowel wapens als sensoren werden meegenomen, kreeg de SH-3 al snel de bijnaam Sea King. Na de SH-3A zijn nog vijftien andere militaire en civiele varianten gebouwd. Een van de bekendste is de VH-3, de Amerikaanse presidentiële helikopter, de Marine One.

In 1969 werd het Britse Westland het eerste buitenlandse bedrijf dat de Sea King in licentie mocht bouwen. Daarna werd de helikopter ook in Japan in licentie gebouwd (door Mitsubishi) en in Italië (door Agusta). Het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, België en Noorwegen kochten de Sea King aan.

In 1990 stopte Sikorsky met de productie, nadat er meer dan 1100 stuks waren gebouwd. In het Verenigd Koninkrijk, Italië, en Japan bleef het toestel in productie. De Italiaanse en de Japanse Sea Kings werden alleen gekocht door hun land van productie, terwijl het Verenigd Koninkrijk de toestellen nog steeds exporteert naar allerlei landen.

Momenteel gebruiken de Britse RAF en de Belgische Luchtmacht de Sea King nog intensief als reddingshelikopter (Search and Rescue - SAR). Maar de dagen van deze helikopter zijn bijna geteld, er komen nu steeds betere heli's, zoals de EH-101 en de NH-90. De Belgische RS-01 (Rescue 01) vloog zijn laatste vlucht op 17 december 2008, in gezelschap van een andere Sea King en een Alouette III, tussen thuisbasis Koksijde en de esplanade van het Jubelpark in Brussel. Na 33 jaar dienst (in dienst genomen op 19 december 1975) rust hij uit als pronkstuk in het Koninklijk Museum van het Leger en de Krijgsgeschiedenis nabij het Jubelpark.

De RS-03 ging op 29 augustus 2013 op pensioen door metaalmoeheid aan de staart, dit toestel blijft echter op koksijde airbase en dient voor wisselstukken voor de andere toestellen.

De Sea King (S-61) in cijfers[bewerken]

  • Piloten: 2
  • Maximaal aantal passagiers: 26
  • Leeggewicht: 5.613 kg
  • Lengte: 21,4 meter
  • Hoogte (tot staartrotor): 5,13 meter
  • Rotorspanwijdte: 18,91 meter
  • Maximaal gewicht: 9.526 kg
  • Topsnelheid: 226 km/u
  • Winchkabel: 75 meter kabellengte / 300 kg
  • Brandstof: 6.000 pond verdeeld over twee tanks
  • Motoren: 2 Rolls Royce Gnome H-1400-1 of H-1400-1T van elk 1660 pk