Happend naar lucht

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Happend naar lucht (Coming Up for Air) is een boek van de Engelse schrijver George Orwell uit 1939. Het hoofdpersonage George Bowling, een 45-jarige verzekeringsinspecteur, woonde in een voorstad van Londen. Hij was ontrouw aan zijn vrouw, kon de aanblik van zijn kinderen nauwelijks verdragen en het werk kwam zijn keel uit. Zijn privéleven was in het jaar 1938 even troosteloos als de politieke situatie: de Tweede Wereldoorlog stond voor de deur.

Bowling voelde dat hij over de profetische gave beschikte om de toekomst te voorspellen. Hij was er doodsbang voor, het ging de verkeerde kant op, er stonden slechte tijden te wachten. Bowling zag het noodlot van Europa en het einde van de beschaving. De volgende oorlog doemde op aan de horizon, maar dat was niet het ergste. Na de oorlog zou de wereld totaal anders zijn. Een wereld van haat, leuzen, gummiknuppels, isoleercellen en geheime politie. Massale verafgoding van de Leider, reusachtig grote gezichten op affiches, optochten van gekleurde hemden. Hitler en Stalin hadden allebei een nieuwe mensensoort op het oog, gestroomlijnde mensen die denken in leuzen en praten met kogels. Bowling had geen zin om nog tegen het fascisme te vechten.

Daarom werd hij sentimenteel over het verleden waar er nog een gevoel van veiligheid was. Hij dacht terug aan zijn jeugd en zijn passie voor vissen en boeken. Tenslotte nam hij het besluit om na twintig jaar terug te gaan naar zijn geboortestad Lower Binfield. Hij was aan het stikken en hapte naar lucht.