Helena van Waldeck-Pyrmont (1861-1922)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Helena van Waldeck-Pyrmont

Helena Frederika Augusta van Waldeck-Pyrmont (Arolsen (Waldeck), 17 februari 1861Hinterriß (Tirol), 1 september 1922) was de dochter van George Victor van Waldeck-Pyrmont en Helena van Nassau-Weilburg. Helena was de jongere zus van de Nederlandse koningin Emma.

Helena werd geboren te Arolsen, de hoofdstad van het voormalige vorstendom Waldeck in Duitsland. Zij was de vierde dochter van George Victor van Waldeck-Pyrmont en Helena van Nassau-Weilburg. Haar grootouders van moeders zijde waren Willem van Nassau-Weilburg en Pauline van Württemberg

Huwelijk en gezin[bewerken]

Samen met haar zusters Emma van Waldeck-Pyrmont en Pauline van Waldeck-Pyrmont was zij huwelijkskandidate voor het tweede huwelijk van Koning Willem III der Nederlanden. Later ontmoette zij op suggestie van Koningin Victoria haar toekomstige echtgenoot Leopold. Leopold was een achterneef van Helena's grootmoeder Pauline van Württemberg (1800-1873), zij waren beiden kleinkinderen van Frederik prins van Wales. Op 27 april 1882 trouwde Helena in de St. George's Chapel van Windsor Castle met Leopold, hertog van Albany, het achtste kind en de jongste zoon van koningin Victoria van het Verenigd Koninkrijk. Na haar huwelijk kreeg Helena de titel "Her Royal Highness the Duchess of Albany". Dit huwelijk was zeer gelukkig, maar van korte duur, toen de aan hemofilie lijdende Leopold al na anderhalf jaar overleed.

Zij kregen twee kinderen:

Volgens de memoires van Helena's dochter Alice van Albany, was Helena een zeer intelligente vrouw, met een sterk plichtsbesef en had zij net als haar zuster Emma een grote passie voor liefdadigheidswerk. Koningin Victoria was aanvankelijk bang dat Helena typische afstandelijke Duitse prinses zou zijn, dit beschreef zij in een brief aan haar oudste dochter, maar ze was erg blij dat Helena er van hield om zich onder het volk te begeven. De koningin waardeerde haar schoondochter zeer en had veel respect voor haar, al bleek uit de briefwisseling met haar dochter, dat zij bezorgd was dat Helena zeer intellectueel was en onwaarschijnlijk goed opgeleid voor een prinses. Voor haar huwelijk had Helena's vader, Georg Victor, haar schoolhoofd gemaakt van de lagere scholen in het vorstendom. Zij had dus zelf kinderen onderwezen en schiep vooral genoegen in het oplossen van wiskundige vraagstukken en het lezen van filosofische werken. Helena's man Leopold stelde haar trots voor aan een groep geleerden van Oxford University, dit zouden vrienden van Helena blijven voor de rest van haar leven.

Toen Helena weduwe was richtte ze het Deptford Fund op. Dit is een organisatie die vrouwen die in slachterijen werken helpt om alternatief werk te vinden. Helena deed erg veel aan liefdadigheid, ook veel samen met haar schoonzus Beatrice van Saksen-Coburg en Gotha tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Levensloop[bewerken]

Na de dood van haar echtgenoot bleef Helena samen met haar kinderen, Alice en Charles Edward, wonen op Claremont House. In 1900 na de dood van haar zwager Alfred die erfgenaam was van Saksen-Coburg en Gotha werd haar zestienjarige zoon Karel Eduard de nieuwe erfgenaam van dit Duitse hertogdom. Hij moest daarom zijn moeder en zuster verlaten om daar te gaan wonen. Helena's dochter Alice Maria Victoria bleef wel in Engeland wonen. Ze trouwde met Alexander van Teck, een broer van Mary van Teck, de echtgenote van koning George V van het Verenigd Koninkrijk.

In 1901, waren er speculaties dat Helena zou trouwen met Archibald Primrose, de vijfde Graaf van Rosebery.

Prinses Helena van Waldeck-Pyrmont stierf op 1 september 1922 op 61-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval in Tyrol in Oostenrijk toen zij daar haar zoon bezocht.

Via haar zoon, is Helena de overgrootmoeder van de huidige koning van Zweden Carl XVI Gustaf van Zweden.