Herman (stier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Stier Herman opgezet en tentoongesteld in Naturalis.
Het hoofd van stier Herman

De stier Herman (Lelystad, 16 december 1990Leiden, 2 april 2004) was de eerste transgene stier ter wereld.[1]

Geschiedenis[bewerken]

Vóór stier Herman werden 1154 bevruchte eicellen destijds genetisch gemodificeerd. 981 van deze eicellen overleefden de behandeling. Uiteindelijk werden 129 embryo’s ingebracht in draagkoeien. Dit resulteerde in 21 zwangerschappen. Vijf van de jongen stierven vlak vóór of vlak na de geboorte. Slechts één dier bleek transgeen te zijn; de stier Herman.

Stier Herman werd geboren in Lelystad bij het biotechnologische bedrijf Pharming. Hij is vernoemd naar Herman Ziegeler, een medewerker van het bedrijf, die betrokken was bij de ontwikkeling van het proces van genetische manipulatie, en dus bij de geboorte van de stier. In het DNA van Herman werd een stukje menselijk DNA ingebouwd, waardoor vrouwelijke nakomelingen melk met het ontstekingsremmende eiwit lactoferrine zouden produceren. Deze melk zou dan kunnen worden gebruikt voor babyvoeding.

Na hevige discussies over de ethische kanten van genetische manipulatie werd in 1992 besloten dat de stier zich mocht voortplanten. In totaal kreeg hij 55 nakomelingen, waarvan werd gehoopt dat die melk met de menselijke stof lactoferrine zouden gaan produceren. Hoewel er door zijn dochters wel iets lactoferrine werd geproduceerd, waren de hoeveelheden minimaal, waardoor Herman meer een theoretisch dan een praktisch succes was. In 1996 moest Herman volgens de wettelijke richtlijnen worden gedood, maar na protesten besloot toenmalig minister van Landbouw Jozias van Aartsen dat de stier mocht blijven leven mits hij gecastreerd werd.

In 1999 ontstond het plan om Herman tot zijn dood onder te brengen bij natuurhistorisch museum Naturalis in Leiden. Bijna ging dit niet door, omdat Pharming te Polsbroek in de financiële problemen kwam en de kosten van de verzorging van stier Herman niet langer kon betalen. Twee geldschieters kwamen stier Herman echter te hulp en in september 2002 verhuisde hij definitief van Polsbroek naar Naturalis.

Niet lang na de verhuizing werd artrose bij stier Herman geconstateerd. Omdat genezing niet mogelijk bleek te zijn en de stier zichtbaar pijn had, werd op 2 april 2004 besloten hem te laten inslapen. De huid is door Naturalis geconserveerd. De overige stoffelijke resten zijn vernietigd op grond van wettelijke regelgeving. Met ingang van 17 juli 2006 is Herman opgezet in Naturalis. Als zodanig is hij vanaf 2008 in het museum te bekijken.[2]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. De Boer, H.A. et al (1991): Generation of transgenic dairy cattle using 'in vitro' embryo production, Biotechnology (9): 844-7
  2. Stier Herman begint aan een tweede leven VPRO Geschiedenis, 15 februari 2008