Het leven van Pi

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het leven van Pi
Oorspronkelijke titel Life of Pi
Auteur(s) Yann Martel
Land Canada
Uitgegeven 2001
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Het leven van Pi is een roman van Yann Martel, die onder de titel Life of Pi in 2001 werd uitgebracht en in 2002 de prestigieuze Booker Prize won. Het boek is verfilmd, zie Life of Pi.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Hoofdpersoon is Pi, een jongen die woont in India. Hij wordt als hindoe geboren, maar leert ook de islam en het christendom kennen, en combineert ze alle drie in zijn leven. Zijn vader is eigenaar van een dierentuin en bij de verhuizing overzee naar Canada, gebeurt een ongeluk, en Pi komt terecht op een reddingsvlot, als enige mens, maar met een Bengaalse tijger, een hyena, een gewonde zebra en een orang-oetan. De dieren eten elkaar op en uiteindelijk blijft Pi alleen over met de tijger, die ooit door een 'ambtelijke' vergissing de bijnaam Richard Parker kreeg.[1]

Uiteindelijk verblijven zij samen 227 dagen op de boot, waarbij ze ook nog een mysterieus eiland aandoen, dat blijkt te bestaan uit vleesetende algen. Ten slotte wordt hij gered en de tijger ontsnapt op het laatste moment. Het laatste gedeelte van het boek bestaat uit een ondervraging van twee Japanse onderzoekers en Pi. Ze geloven zijn verhaal niet. Pi vertelt daarop een 'nuchtere' versie, waarbij hij de dieren vervangt door mensen (zijn moeder, een gewonde zeeman en de kok). Dat verhaal geloven ze wel.

In de laatste zinnen vraagt Pi door waarom ze de ene versie wel en de andere niet geloven; voor beide hebben ze immers geen bewijs, maar de eerste versie (met de dieren) is wel veel mooier. 'En zo is het ook met God,' besluit Pi.

Wetenswaardigheden[bewerken]

  • In een persoonlijke brief aan Martel omschreef president Barack Obama de roman als "een elegant bewijs voor God en de kracht van verhalen".[2]
  • Het leven van Pi betekende de wereldwijde doorbraak van Martel. Hiervoor had hij twee romans gepubliceerd, waarvan hij echter maar 3000 exemplaren had verkocht.
  • Voor Martel betekende het schrijven van Het leven van Pi ook een persoonlijke verandering in zijn overtuigingen. Voor het boek beschouwde hij zichzelf als niet-gelovige, maar erna als christen: 'Ik begrijp waarom ze die term 'wedergeboren' gebruiken. Maar zo was het niet bij mij. Het was meer een intellectueel proces.'[3]
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Ned. vert. blz. 136
  2. "Life of Pi author Martel hears from Obama", 8 april 2010. Geraadpleegd op 6 september 2011.
  3. The Mind Behind Life of Pi, Relevant Magazine, 21 november 2012