Hirta

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Hirta
Eiland van Schotland
UK St Kilda.PNG
Locatie
Land Schotland
Eilandengroep Buiten-Hebriden
Locatie Atlantische Oceaan
Coördinaten 57° 49′ NB, 8° 35′ WL
Algemeen
Oppervlakte 8 km²
Inwoners 0
Foto's
Bagh a' Bhaile met de bergtoppen Oiseval (rechts) en Conachair (links)
Bagh a' Bhaile met de bergtoppen Oiseval (rechts) en Conachair (links)
Bagh a' Bhaile
Bagh a' Bhaile

Hirta (Schots-Gaelisch: Hiort) is het grootste en centrale eiland van Saint Kilda. De naam wordt soms ook gebruikt om te verwijzen naar de gehele archipel.

Op zijn breedst is Hirta, van west naar oost, 4 kilometer breed. Het eiland is een stuk van een oude vulkaan, en heeft buitengewoon steile hellingen. Hiort is slechts op één plaats toegankelijk, in een baai aan de zuidoostkust waar het dorp van de vroegere Sint-Kildanen gelegen is, Bagh a' Bhaile, de „dorpsbaai“. In het noordwesten van het eiland ligt een grote vallei, de Gleann Mòr, met een riviertje dat uitmondt in een andere inham, het „valleimeer“, Loch a' Ghlinne. Het noordwestelijke uiteinde, An Campar, is een rotspunt van 216 meter die vrijwel verticaal uit zee oprijst en uitkijkt naar Soay. Het op een na hoogste punt van Hiort heet Mullach Mòr („grote top“): dit is centraal aan de noordzijde van het eiland gelegen en meet 362 meter; er staan twee zendmasten op. Ten oosten hiervan ligt nog een 376 meter hoge heuvel, de Conachair.

De plaats van het dorp, simpelweg Am Baile („het dorp“) genoemd, en de Gleann Mòr zijn de enige laaggelegen delen van Hiort; in feite bestaat de rand van het eiland vrijwel uitsluitend uit bijzonder steile rotswanden. In het zuidoosten, ten zuiden van de Bagh a' Bhaile, wordt Hirta van Dun gescheiden door een zee-engte van enkele tientallen meter; oorspronkelijk waren Dun en Hirta met elkaar verbonden, maar de oceaan heeft, na eerst een rotsboog uit de rotswand te hebben gesleten, uiteindelijk uit Dun en Hirta twee afzonderlijke eilanden gecreëerd.

Tot 1930 werd Hirta bewoond door een autochtone Sint-Kildaanse bevolking; thans bevindt zich een Britse legerbasis op het eiland. De huizen van het dorp worden door vrijwilligers onderhouden, en het eiland wordt door de National Trust for Scotland beheerd. Hirta, zoals de rest van Saint Kilda, is Werelderfgoed. Aan de zuidflank van de Conachair en de noordrand van de Bagh a' Bhaile bevinden zich cairns, steenhopen die gebruikt werden voor het bewaren van voedsel.

Door het ontbreken van roofdieren is het eiland een van Groot-Brittannië's belangrijkste broedgebieden van zeevogels. Meer dan 100.000 papegaaiduikers, Jan-van-Gents en stormvogels.

Het dorp aan Village Bay met de barakken van het weerstation.