Noord-Ierse hongerstaking van 1981

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Ierse hongerstaking van 1981)
Ga naar: navigatie, zoeken
Een vlag ter herinnering aan het 25-jarig jubileum van de hongerstaking.

De Ierse hongerstaking van 1981 was een grote hongerstaking, waarbij gevangen paramilitaire Ierse republikeinen protesteerden tegen de Britse premier Margaret Thatcher voor het feit dat hen de status van krijgsgevangenen was afgenomen. De hongerstaking kreeg wereldwijd aandacht toen een van de deelnemers, Bobby Sands, werd verkozen tot parlementslid.[1] Nadat 10 van de deelnemers, waaronder Sands, waren gestorven door uithongering, werd de staking afgeblazen.

De hongerstaking leidde tot radicalisatie van de Ierse nationalisten, en was een van de hoofdredenen dat de Sinn Féin een grote politieke partij werd.[2]

Voorgeschiedenis[bewerken]

Hongerstakingen door republikeinse gevangenen kwamen in Ierland reeds sinds 1917 voor. Bij eerdere hongerstakingen waren reeds 12 mannen om het leven gekomen, waaronder Thomas Ashe, Terence MacSwiney, Seán McCaughey, Michael Gaughan en Frank Stagg.[3]

In juli 1972 leidde een hongerstaking door 40 gevangenen van het Provisional Irish Republican Army ertoe dat paramilitaire gevangenen een speciale status kregen, waardoor ze voortaan als krijgsgevangenen zouden worden behandeld. Vanaf dat moment hoefden gevangenen bijvoorbeeld geen gevangenisuniformen meer te dragen, en werden in barakken gehuisvest, hoefden geen gevangeniswerk te doen, en hadden recht op minimaal 1 bezoek, 1 brief of 1 pakketje per week. In 1976 hief de Britse regering deze status weer op. Dit vormde het begin van een vijf jaar durende reeks van protesten, waarvan de hongerstaking van 1981 de afsluiter was. Het begon met het Blanket protest, gelei d door Kieran Nugent. Hierbij weigerden gevangenen om weer gevangenisuniformen te gaan dragen, en kozen in plaats daarvoor voor geïmproviseerde kledij van lakens of zelfs nudisme. In 1978 volgde het Dirty protest, waarin gevangenen weigerden zichzelf te wassen en hun cel bevuilden met hun eigen ontlasting. Dit protest trok weinig aandacht, totdat Tomás Ó Fiaich, de Aartsbisschop van Armagh, de gevangen is bezocht en zijn beklag deed over de situatie daar. [4]

In oktober 1980 volgde een eerste hongerstaking van zeven gevangenen. Er waren meer gevangenen die mee wilden doen, maar er werd gekozen voor zeven omdat dat ook het aantal mannen was dat The Proclamation had getekend tijden de Paasopstand. De groep bestond uit Brendan Hughes, Tommy McKearney, Raymond McCartney, Tom McFeeley, Sean McKenna, Leo Green, en John Nixon.[5] Deze hongerstaking werd na 53 dagen beëindigd.[6]

De hongerstaking[bewerken]

Monument ter herinnering aan de hongerstaking op het Milltown Cemetery, Belfast.

In januari 1981 werd duidelijk dat de eis van de gevangenen om hun speciale status terug te krijgen niet zouden worden ingewilligd door het parlement. Op 4 februari werd aangekondigd dat een nieuwe hongerstaking zou volgen.[7]

De hongerstaking van 1981 begon officieel op 1 maart, toen Bobby Sands, een voormalig commandant van de IRA, eten weigerde. Anders dan bij de vorige hongerstaking kreeg hij niet direct bijval, maar voegden andere gevangenen zich in de loop der dagen een voor een bij hem. Op die manier hoopte men meer druk uit te oefenen op premier Margaret Thatcher.[8] De republikeinse beweging deed moeite om de hongerstaking media-aandacht te geven. De zondag voordat Sands begon met zijn staking, protesteerden 3500 mensen in Belfast. Toen de hongerstaking vijf dagen bezig was, kwam Frank Maguire, parlementslid voor Fermanagh en South Tyrone, te overlijden. Hierdoor moest er een extra verkiezing worden gehouden om zijn opvolger aan te wijzen. Onder andere Harry West stelde zich kandidaat voor de positie, maar uiteindelijk werd Sands met 30.492 stemmen verkozen tot nieuw parlementslid. Daarmee werd hij officieel lid van het Lagerhuis, hoewel hij ook gevangene bleef. Sands' verkiezing gaf de hongerstakers hoop dat er een overeenkomst kon worden bereikt met de Britse regereing, maar Thatcher hield voet bij stuk en bleef weigeren de gevangenen hun status terug te geven. [9]

Sands' verkiezing zorgde wel voor wereldwijde aandacht voor de hongerstaking. Sands werd in zijn cel bezocht door onder andere Síle de Valera, kleindochter van Éamon de Valera, John Magee, persoonlijk secretaris van Paus Johannes Paulus II, en door afgevaardigden van het Europese comité van mensenrechten. Op 5 mei overleed Sands in de ziekenzaal van de gevangenis aan ondervoeding. Zijn dood leidde tot protesten in Noord-Ierland. Zijn begrafenis werd door 100.000 mensen bijgewoond.

In de twee weken na Sands' dood stierven nog drie hongerstakers: Francis Hughes op 12 mei (met protesten in Derry en Belfast tot gevolg), en Raymond McCreesh en Patsy O'Hara op 21 mei. Tomás Ó Fiaich bekritiseerde de wijze waarop de Britse overheid de hongerstaking aanpakte. Negen van de hongerstakers namen deel aan de Ierse verkiezingen van 1981. Van hen werd Kieran Doherty verkozen, samen met de niet stakende gevangene Paddy Agnew. Ook partijen die de hongerstaking steunden wonnen zetels in de regering. Zo kreeg de Irish Independence Party 21 zetels. De Britse overheid voerde ondertussen haastig een wetsvoorstel door dat gevangenen verbood om deel te nemen aan verkiezingen.

Monument voor hongerstaker Kieran Doherty.

Na de dood van Joe McDonnell en Martin Hurson, kwamen de families van de hongerstakers op 28 juli bijeen op een bijeenkomst geleid door de katholieke priester Dennis Faul. Er werd afgesproken later die dag een ontmoeting te hebben met Gerry Adams. Faul probeerde druk uit te oefenen op Adams om de staking snel te beëindigen. Adams stemde toe de IRA te verzoeken haar leden opdracht te geven de hongerstaking te stoppen.[10] De volgende dag bezocht Adams zes van de hongerstakers met een voorstel tot een schikking van de Britse overheid, maar zij wezen zijn aanbod af daar volgens hun het accepteren van een andere oplossing dan de door hen gestelde eis verraad zou zijn aan Bobby Sands.[11]

Op 31 juli begon de hongerstaking af te lopen. Allereerst eiste de moeder van Paddy Quinn dat haar zoon medische verzorging zou krijgen. De dag erna stierf Kevin Lynch, gevolgd door Kieran Doherty op 2 augustus, Thomas McElwee op 8 augustus en Michael Devine op 20 augustus.[12] Op de dag dat Devine stierf, werd Owen Carron verkozen tot parlementslid voor Fermanagh and South Tyrone.[13] Op 6 september begon de familie van Laurence McKeown als vierde familie zich met de staking te bemoeien en medische verzorging te eisen. Een week later verving James Prior Humphrey Atkins als staatssecretaris van Noord-Ierland, en bezocht de gevangenen om de staking te proberen te beëindigen. Op 26 september stopte Liam McCloskey met zijn hongerstaking. Op 3 oktober om 3:15 werd de hongerstaking officieel stopgezet.[14] Drie dagen later werd een van de eisen van de gevangenen ingewilligd; het recht om hun eigen kleding te mogen dragen.

Deelnemers[bewerken]

Overleden[bewerken]

Naam Paramilitaire betrokkenheid Begin staking Sterfdatum Duur staking Reden voor opsluiting
Bobby Sands IRA 1 maart 5 mei 66 dagen Vuurwapenbezit
Francis Hughes IRA 15 maart 12 mei 59 dagen Meerdere incidenten, waaronder doden van een soldaat.
Raymond McCreesh IRA 22 maart 21 mei 61 dagen Poging tot moord, vuurwapenbezit, lidmaatschap IRA
Patsy O'Hara INLA 22 maart 21 mei 61 dagen bezit van handgranaat
Joe McDonnell IRA 8 mei 8 juli 61 dagen Vuurwapenbezit
Martin Hurson IRA 28 mei 13 juli 46 dagen Poging tot moord, betrokkenheid bij bomaanslag, lidmaatschap IRA.
Kevin Lynch INLA 23 mei 1 augustus 71 dagen stelen van vuurwapens, deelname aan schietpartij.
Kieran Doherty IRA 22 mei 2 augustus 73 dagen Vuurwapenbezit , kaping
Thomas McElwee IRA 8 juni 8 augustus 62 dagen Doodslag
Michael Devine INLA 22 juni 20 augustus 60 dagen Diefstal en vuurwapenbezit

Het originele pathologieraport voor de omgekomen hongerstakers gaf “zelf veroorzaakte uithongering” als doodsoorzaak. Dit werd later aangepast naar “uithongering” na protesten van nabestaanden.

Overlevenden[bewerken]

De overlevenden van de hongerstaking moesten hun hongerstaking vaak opgeven om medische redenen, of onder druk van hun familie. Veel van hen hielden in de jaren erna last van verminderd gezichtsvermogen, fysieke en neurologische aandoeningen, en problemen met spijsvertering als gevolg van de lange hongerstaking. [15][16]

Naam Paramilitaire betrokkenheid Begin staking Einde staking Lengte staking Reden om te stoppen
Brendan McLaughlin IRA 14 mei 26 mei 13 dagen Leed aan een geperforeerde zweer en interne bloedingen.
Paddy Quinn IRA 15 juni 31 juli 47 dagen Interventie van familie
Laurence McKeown IRA 29 juni 6 september 70 dagen Interventie van familie
Pat McGeown IRA 9 juli 20 augustus 42 dagen Interventie van familie
Matt Devlin IRA 14 juli 4 september 52 dagen Interventie van familie
Liam McCloskey INLA 3 augustus 26 september 55 dagen Familie dreigde in te grijpen zodra hij het bewustzijn verloor
Patrick Sheehan IRA 10 augustus 3 oktober 55 dagen Einde hongerstaking
Jackie McMullan IRA 17 augustus 3 oktober 48 dagen Einde hongerstaking
Bernard Fox IRA 24 augustus 24 september 32 dagen Nieraandoening
Hugh Carville IRA 31 augustus 3 oktober 34 dagen Einde hongerstaking
John Pickering IRA 7 september 3 oktober 27 dagen Einde hongerstaking
Gerard Hodgkins IRA 14 september 3 oktober 20 dagen Einde hongerstaking
James Devine IRA 21 september 3 oktober 13 dagen Einde hongerstaking

Gevolgen[bewerken]

De Britse pers noemde de uitkomst van de hongerstaking een overwinning voor Thatcher. The Guardian vermeldde dat de overheid de hongerstaking te boven was gekomen door vasthoudendheid zich niet te laten imponeren.[17] De hongerstaking kan echter worden opgevat als een Pyrrusoverwinning voor Thatcher en de overheid.[18] Zo werd Thatcher na de hongerstaking gedemoniseerd door de republikeinen. Internationaal kreeg de Britse regering veel kritiek over hoe ze met de hongerstaking was omgegaan, en de relaties tussen de Ierse en Britse overheden liep een grote deuk op.[1]

Net als bij Bloody Sunday in 1972 nam het aantal aanmeldingen voor de IRA fors toe na de hongerstaking, en laaide het geweld in Noord-Ierland weer op. In de dagen direct na de staking kwamen zeven mensen om bij ongeregeldheden, en in de acht jaren na de staking nog eens vier.[19] De IRA had ook tijdens de staking haar gewapende campagne voortgezet. Hierbij werden 13 politie-agenten, 13 soldaten en vijf burgers gedood. Daarmee was dit een van de bloedigste periodes van the Troubles. In 1984 probeerde de IRA wraak te nemen op Thatcher met de Bomaanslag in Brighton.

De hongerstaking maakte dat Sinn Féin zich verkiesbaar ging stellen. Volgens Gerry Adams had Sandy’s verkiezing ertoe bijgedragen dat men inzag dat de IRA wel degelijk steun had onder de bevolking. [20]

De exacte rol van Adams bij de staking werd in 2005 in twijfel getrokken door voormalig gevangene Richard O'Rawe. In zijn boek Blanketmen beweerde hij dat Adams de staking juist zo lang mogelijk liet doorgaan omdat deze de Sinn Féin goed uitkwam.[21][22] Deze bewering werd tegengesproken door verschillende hongerstakers en Brendan McFarlane.[23]

In veel steden en dorpen in Ierland zijn monumenten en andere herdenkingsplaatsen voor de hongerstaking te vinden, waaronder in Belfast, Dublin, Derry, Crossmaglen en Camlough.[24] Ook vinden er jaarlijks herdenkingen plaats voor de omgekomen stakers.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b David McKittrick. Remembering Bobby Sands. The Independent (5 May 2006) Geraadpleegd op 26 May 2007
  2. Taylor, Peter, Provos The IRA & Sinn Féin, Bloomsbury Publishing, 1997, p. 251–252 ISBN 0-7475-3818-2.
  3. Meehan, Mairtin Óg, Finely Tempered Steel: Sean McCaughey and the IRA, Republican Publications, 2006, p. 78 ISBN 0-9542946-3-7.
  4. David Beresford. The deaths that gave new life to an IRA legend. The Guardian (5 October 1981) Geraadpleegd op 26 May 2007
  5. O'Rawe, Richard, Blanketmen, New Island, 2005, p. 103–104 ISBN 1-904301-67-3.
  6. The Hunger Strike of 1981 – A Chronology of Main Events. CAIN Gearchiveerd van het origineel op 31 May 2007 Geraadpleegd op 26 May 2007
  7. English, Richard, Armed Struggle: The History of the IRA, Pan Books, 2003, p. 195–196 ISBN 0-330-49388-4.
  8. Provos The IRA & Sinn Féin, p. 237.
  9. What happened in the hunger strike?. BBC (5 May 2006) Gearchiveerd van het origineel op 13 May 2007 Geraadpleegd op 28 May 2007
  10. Provos The IRA & Sinn Féin, p. 248.
  11. Taylor, Peter, Brits, Bloomsbury Publishing, 2002, p. 239 ISBN 0-7475-5806-X.
  12. Provos The IRA & Sinn Féin, pp. 249–251.
  13. Nicholas Whyte. Fermanagh and South Tyrone 1973–1982. Northern Ireland Social and Political Archive (25 March 2003) Gearchiveerd van het origineel op 7 June 2007 Geraadpleegd op 26 May 2007
  14. Walker, R. K., The Hunger Strikes, Lagan Books, 2006, p. 138 ISBN 1-904684-18-1.
  15. Allison Morris. Hunger striker in fight for sight. The Irish News (6 oktober 2006) Geraadpleegd op 26 mei 2007
  16. Tom Peterkin. Ex-IRA hunger striker criticises 'celebrations'. The Daily Telegraph (7 oktober 2006) Geraadpleegd op 26 mei 2007
  17. Ten Men Dead, p. 331.
  18. Armed Struggle: The History of the IRA, pp. 207–208.
  19. The Long War: The IRA and Sinn Féin, p. 44.
  20. Armed Struggle: The History of the IRA, p. 200.
  21. Melanie McFadyean. The legacy of the hunger strikes. The Guardian (4 March 2006) Gearchiveerd van het origineel op 17 April 2007 Geraadpleegd op 26 May 2007
  22. Anthony McIntyre. 'The Blanket' meets 'Blanketmen'. The Blanket (16 May 2006) Geraadpleegd op 26 May 2007
  23. Steven McCaffrey. Former comrades' war of words over hunger strike. The Irish News (12 March 2005) Geraadpleegd op 26 May 2007
  24. Hunger Strike Commemoration kicks off in Dublin. An Phoblacht (8 March 2001) Geraadpleegd op 19 June 2007