Imagine (John Lennon)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Imagine is een beroemd poplied van John Lennon. Het werd als single in de Verenigde Staten uitgebracht op 11 oktober 1971 en verscheen op zijn tweede soloalbum Imagine in 1972, met Lennon op piano begeleid door de Plastic Ono Band. De gloedvolle strijkers en de ongrijpbare echo kunnen mede worden toegeschreven aan producer Phil Spector. Hoewel het in eerste instantie slechts de derde plaats bereikte in de hitlijsten, werd het nummer het grootste commerciële succes in de solocarrière van Lennon. Op de B-kant stond It's So Hard.

In het Verenigd Koninkrijk werd een single uitgebracht in 1975 en kwam het tot een zesde plaats, maar bij een rerelease na zijn dood in 1980 werd het nummer 1. In 1999 volgde een derde uitgave, die in de charts binnenkwam in de top 5. [1]

Inspiratie[bewerken]

Lennon schreef het lied op een morgen in het begin van 1971 op zijn slaapkamer in zijn landhuis Tittenhurst Park in Ascot in Berkshire, maar sporen van de tekst zijn al terug te vinden in de gedichten van Lennons eega Yoko Ono uit de vroege jaren 60. In haar boek Grapefruit uit 1965 maakt zij zich een wonderbaarlijke voorstelling, "imagine a raindrop [...] imagine a cloud dripping".[2] De eerste regel van het minder bekende Beatle-nummer I'll Get You uit 1963, "Imagine I'm in love with you, it's easy cause I know", is ook tamelijk herkenbaar in de openingsregels van het lied: [3]

Imagine there's no heaven
It's easy if you try
No hell below us
Above us only sky

In drie coupletten maakt hij zich een voorstelling van een ideale staat van broederschap tussen mensen, A brotherhood of man. In het refrein verdedigt hij zijn droom tegen de hoon van de schijnbare realiteit:

You may say I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope some day you'll join us
And the world will live as one

Critici kunnen er op wijzen dat deze mooie woorden werden geschreven door een miljonair.[4] Het Rolling Stone magazine omschreef de geboorte van het lied in meer lyrische bewoordingen: [5]

His wife, Yoko Ono, watched as Lennon sat at the white grand piano now known around the world from films and photographs of the sessions for his Imagine album and virtually completed the song: the serene melody; the pillowy chord progression; that beckoning, four-note figure; and nearly all of the lyrics, twenty-two lines of graceful, plain-spoken faith in the power of a world, united in imagination and purpose, to repair and change itself.
(Zijn vrouw, Yoko Ono, keek toe hoe Lennon aan de grote vleugel zat, nu wereldwijd bekend van films en foto's van de muzieksessies voor het album Imagine, en de song praktisch helemaal uitwerkte: de serene melodie, de fluwelen opeenvolging van akkoorden, dat uitnodigende motief van vier noten, en bijna de volledige tekst, tweeëntwintig regels vol elegant, onomwonden vertrouwen dat de wereld, met één beeld en doel voor ogen, zichzelf kan herstellen en veranderen.)

Het tijdschrift noemde het lied "his greatest musical gift to the world", Lennons grootste muzikale geschenk aan de mensheid, en waardeerde alleen Like A Rolling Stone van Dylan en Satisfaction van de Rolling Stones hoger op zijn lijst van 500 beste nummers aller tijden tot 2004. Lennon zelf noemde het "virtually the Communist Manifest", welhaast het Communistisch Manifest.

Covers[bewerken]

In de cultuur[bewerken]

In 1999 verklaarde de Amerikaanse stichting BMI, een grote organisatie die sinds 1937 royalty's inzamelt voor voornamelijk radio-uitzendingen van muziek, Imagine een van de honderd meest uitgevoerde nummers van de 20e eeuw. Ook de parodieën en andere bewerkingen laten zich moeilijk tellen.

Een van de best gewaardeerde nummers van U2 zou zijn geïnspireerd door het laatste woord van het refrein, One uit 1991. De boodschap die de tekst van dat lied wil overbrengen, heeft een zeer vergelijkbare strekking.

Imagine is het officiële lied van mensenrechtenorganisatie Amnesty International.

Het vliegveld van Liverpool werd na de bouw van een nieuwe terminal in 2002 herdoopt tot Liverpool John Lennon Airport. Een levensgroot bronzen standbeeld van de beroemdste zoon van de stad staat in de vertrekhal. Het motto van de luchthaven is op het plafond geschilderd, "Above us only sky".

Forrest Gump is een roman van Winston Groom uit 1985 en een film met Tom Hanks uit 1994 over een zwakbegaafde die keer op keer wereldgeschiedenis schrijft. Hij geeft een heel eigen uitleg aan het ontstaan van het lied.

In november 2006 werd de voormalige Amerikaanse president Jimmy Carter geïnterviewd over zijn waarnemersrol bij de presidentsverkiezingen in Nicaragua en de schone beloften van kandidaat Daniel Ortega. [9]

Interviewer: I've read where he's using John Lennon's “Give Peace a Chance” as his campaign theme song.
Carter: Yes, that's true. And of course, as you know, in many countries around the world -- my wife and I have visited about 125 countries -- you hear John Lennon's song “Imagine” used almost equally with national anthems. So John Lennon has had a major impact on some of the countries that are developing in the world.

De verkiezingen werden gewonnen door Ortega.

Top 2000[bewerken]

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14
Imagine 7 7 11 11 13 9 15 15 41 15 41 26 28 22 23 38

JOE fm Hitarchief Top 2000[bewerken]

"Imagine" JOE fm Hitarchief Top 2000
Jaar 2009 2010 2011 2012
Positie 26 47 35 33

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties