Imperial Airways

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Imperial Airways
Handley Page H.P.42 "Hanno" van Imperial Airways
Handley Page H.P.42 "Hanno" van Imperial Airways
Oprichting 31 maart 1924
Opheffing 24 november 1939
Oorzaak einde Gefuseerd met BOAC
Land Engeland
Hoofdkantoor Croydon, Verenigd Koninkrijk
Sector Luchtvaart
Portaal  Portaalicoon   Economie

Imperial Airways was het eerste Britse luchtvaartbedrijf dat langeafstandsvluchten uitvoerde. Het was actief tussen 1924 en 1939 en voerde vluchten uit naar de voormalig Britse kolonies, zoals Zuid-Afrika, India en landen in het Verre Oosten, waaronder Malaya en Hongkong. Ook werden er vluchten uitgevoerd naar delen van Europa.

In 1939 ging Imperial Airways samen met British Overseas Airways Corporation.

Oprichting[bewerken]

Imperial Airways werd opgericht op advies van het 'Hambling Committee' van de Britse overheid, nadat er in Frankrijk en Duitsland al nationale luchtvaartmaatschappijen waren opgericht. In 1923 werd er een rapport opgesteld waarin stond dat de vier grootste reeds bestaande maatschappijen, The Instone Air Line Company, Noel Pembertin-Billing's British Marine Air Navigation, The Daimler Airway en Handley Page Transport Co Ltd., moesten worden gefuseerd. Men hoopte dat hiermee een bedrijf kon worden opgericht dat kon concurreren met de Franse en Duitse maatschappijen en waarmee de burgerluchtvaart van Groot-Brittannië naar het buitenland kon worden ontwikkeld. Over een periode van 10 jaar werd er £1 miljoen subsidie beschikbaar gesteld ter subsidie om het nieuwe bedrijf te laten slagen. Eind 1923 werd er een overeenkomst bereikt met de regering.

Imperial Airways Limited werd op 31 maart 1924 opgericht. Het bedrijf was gevestigd op de luchthaven van Croydon, ten zuiden van Londen. Ten noorden van Londen werden geen vluchten uitgevoerd. Vanwege problemen, werden de vluchten pas op 26 april 1924 gestart, toen er een dagelijkse vlucht tussen Londen en Parijs ging vliegen met een de Havilland DH.34. Op 2 juni van dat jaar werd er ook een verbinding tussen Londen en Amsterdam gestart en in de loop van 1924 werden er meer routes naar Europese steden geopend.

In het eerste jaar vervoerde de maatschappij 11.395 passagiers en 212.380 brieven. In april 1925 werd er voor het eerst in de geschiedenis een film gedraaid aan boord van een vliegtuig; het ging om The Lost World tijdens een vlucht op de route tussen Londen en Parijs.

Passagiers en bemanning[bewerken]

De cabines van Imperial Airways waren vaak erg klein en boden ruimte voor maximaal 20 passagiers. In de jaren '30 vlogen ongeveer 50.000 passagiers met Imperial Airways. Het merendeel van de passagiers vloog op routes tussen Groot-Brittannië en de toenmalige kolonies en reisde voor het werk (administratie, zaken of onderzoek in de kolonies). In het begin konden alleen de rijksten zich veroorloven met het vliegtuig te reizen, maar later vlogen meer verschillende mensen. De vluchten werden zeer positief ervaren, aangezien de vliegtuigen laag en langzaam vlogen, waardoor de passagiers veel van de omgeving konden zien.

Imperial Airways had een bemanning die bestond uit alleen mannen, zowel piloten, stewards als grondbemanning. Er moest ook bemanning zijn in de tussenstops van de langere routes; zij vlogen mee zonder geld op te brengen. Een aantal bemanningsleden verloor het leven bij verscheidene ongelukken. Tegen het einde van de jaren '30 had Imperial Airways ongeveer 3000 werknemers.