Jack Parsons

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

John Whiteside Parsons, echte naam Marvel Whiteside Parsons (2 oktober 1914 - 17 juni 1952) was een Amerikaanse onderzoeker van brandstof voor raketten. Hij was mede-oprichter van Jet Propulsion Laboratory en Aerojet Corporation. Zijn onderzoeken en uitvindingen op het gebied van de voortstuwing van raketten maakten later de ruimtevaart mogelijk. Hij was een occultist en een volgeling van Aleister Crowley.

Raketbrandstoffen[bewerken]

Op het gebied van chemie was Parsons een autodidact. In de jaren dertig maakte hij op de campus van California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena deel uit van een groepje onderzoekers, die experimenteerde met raketbrandstoffen. De groep bestond bekend als de Suicide Squad, vanwege de explosies die ze veroorzaakten. Ze werden daarom voor hun proeven verbannen naar een canyon, de Arroyo Seco. Ze betaalden alles voor de experimenten uit eigen zak: voor dit soort onderzoek was indertijd geen (wetenschappelijke) belangstelling. Dit veranderde eind jaren dertig. Het Amerikaanse leger, de United States Army vroeg een groep rond professor Theodore von Kármán, Fritz Zwicky en Parsons onderzoek te doen naar, onder meer, raketten om vliegtuigen meer kracht te geven bij het opstijgen (JATO, oftewel Jet Assisted Take Off). Parsons' chemische uitvindingen voor de vastebrandstofmotor maakten JATO uiteindelijk mede mogelijk. In 1942 kwam uit deze groep uiteindelijk de onderneming Aerojet voort, die raketten ontwikkelde en produceerde. En in 1944 richtten Jack Parsons, Theodore von Kármán en Tsien Hsue-shen Jet Propulsion Laboratory (JPL) op. De Amerikaanse luchtmacht vroeg JPL onder meer de V2-raketten te analyseren, waaruit verschillende projecten zouden voortvloeien.

Occultisme[bewerken]

Parsons had een grote belangstelling voor occulte zaken. Zo riep hij voor elke raketlancering de god Pan op. Hij werd een volgeling van de britse occultist, filosoof en mysticus Aleister Crowley, de schrijver van Book of the Law. Crowley vroeg hem in 1942 de Agape Lodge van diens Ordo Templi Orientis te leiden als vervanger van Wilfred Smith. Hij zou dat tot 1946 doen. Geïnspireerd door 'Book of Law' en Crowley's roman 'Moonchild' voerde Parsons in januari 1946 een serie van magische rituelen uit, waaronder de zogenaamde Babalon Working sexrituelen. Hierbij werd hij onder meer bijgestaan door L. Ron Hubbard ('the Scribe'), de latere oprichter van Scientology, en Marjorie Cameron. Doel was de incarnatie van een godin, Babalon (een aspect van de Egyptische godin Nuit), in een physiek lichaam tot stand te brengen: een 'Moonchild'. Volgens Parsons waren de rituelen succesvol.

L. Ron Hubbard[bewerken]

Met zijn vriendin Sarah Elizabeth Northrup (Betty) en 'magickal partner' L. Ron Hubbard richtte Parsons in januari 1946 een firma op, 'Allied Enterprises', die handelde in boten. Parsons bracht het meeste geld in, Hubbard een klein deel. Datzelfde jaar gaat de al getrouwde Hubbard er met Sarah in een boot vandoor en trouwt met haar, in augustus. Scientology beweert, dat Hubbard voor de ONI werkte en de opdracht had haar te redden uit de handen van Parsons. Het huwelijk van Hubbard en Sarah liep in 1950 op de klippen.

Parsons' dood[bewerken]

Parsons vond de dood door een explosie in zijn laboratorium in Pasadena, waarin veel chemicaliën waren opgeslagen. Sommigen vragen zich af, hoe de ervaren Parsons dit kon laten gebeuren. Volgens een vriend echter transpireerde Parsons veel en heeft hij waarschijnlijk datgene waarin hij explosieven mixte uit zijn hand laten glippen. Na het bericht over zijn dood, pleegde Parsons' moeder dezelfde dag zelfmoord.

Op de maan is een krater naar Parsons vernoemd.

Bibliografie[bewerken]

  • Parsons, John Wideside. Freedom is a two-edged sword. Oriflamme
  • Carter, John. Sex and Rockets: The Occult World of Jack Parsons. Feral House, 2000
  • Pendel, George. Strange Angel: the Otherworldly Life of Rocket Scientist John Whiteside Parsons. Harcourt, 2005
  • Testa, Anthony. The Key of the Abyss. Lulu.com, 2006