Jacques Coghen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Jacques Coghen.jpg

Jacques André graaf Coghen (Brussel, 31 oktober 1791 - aldaar, 15 mei 1858) was een Belgisch liberaal politicus. Hij was onder meer minister.

Coghen was bankier en lag in 1824 aan de basis van de oprichting van de AG-verzekeringen. Hij werd minister van Financiën in de eerste Belgische regering die na de eedaflegging van koning Leopold I werd gevormd (1831-1832).

Familie[bewerken]

Vooraleer leden van de familie Coghen in Brussel terecht kwamen, waren ze gedurende een paar eeuwen in Diest gevestigd, voornamelijk als beenhouwers en paardenhandelaars. Vanaf de XVIIde eeuw kwamen sommigen van hen voor onder de stadsbestuurders.

Jacques Coghen was de zoon van Joseph Coghen (1749-1820), apotheker en medeoprichter van de Société des médecins, chirurgiens et apothiquaires de Bruxelles. Zijn moeder was Isabelle Stielemans. Hijzelf trouwde in 1821 met Caroline Rittweger (1799-1885), dochter van Franz Rittweger (1766-1848) directeur van de Société Générale en schepen van Brussel. Het echtpaar Coghen-Rittweger had een zoon en drie dochters. De zoon, Frantz Coghen (1827-1888) stierf kinderloos.

Het domein in Limburg dat toebehoorde aan Rittweger en vervolgens aan Coghen ging over op hun dochter Isabelle Coghen (1822-1891), die getrouwd was met Théodore Mosselman du Chenoy (1804-1876). Dit domein is tot het openluchtmuseum Bokrijk geëvolueerd.[1] Theodore Mosselman en zijn vrouw zijn de overgrootouders van koningin Paola.

Levensloop[bewerken]

Via zijn schoonvader, directeur van de instelling, kreeg Coghen toegang tot de hoge regionen binnen de Société Générale. Hij had uitstekende betrekkingen met het Nederlandse Hof, net als zijn collega Ferdinand Meeûs en werd belangrijk in Brussel, onder meer als hulprechter (1823-1825) en rechter (1826-1830) van de handelsrechtbank. Later zou hij zijn schoonvader opvolgen als voorzitter van deze rechtbank (1834-1835).

Net als Meeûs verkoos hij de Belgische Revolutie te ondersteunen, ook al wees hij het lidmaatschap van het Nationaal Congres van de hand. Vanaf einde september was hij lid van de Financiële Commissie die het Voorlopig Bewind bijstond en werd hij administrateur-generaal van Financiën. In de regering-De Mûelenaere (juli 1831 - september 1832) werd hij minister van Financiën. Hij werd ook nog volksvertegenwoordiger (1831-1845) en vervolgens liberaal senator (1848-1851 en 1855-1858) en vicevoorzitter van de Senaat. Hij was ook gemeenteraadslid van Brussel (1830-1839), maar nam, net als Meeûs, ontslag vanwege een geschil over de bouw van een nieuw Justitiepaleis.

Na aanvankelijke vijandigheid en achterdocht was koning Leopold de leiders van de Société Générale naar waarde gaan schatten, zodanig dat hij in 1836 aan Meeûs en Coghen de titel van Minister van Staat wilde doen verlenen. In die jaren betekende dit opname in de regering, zonder portefeuille. De unionistische maar hoofdzakelijk katholieke regering de Theux zag het niet zitten om twee uitgesproken liberalen zomaar binnen te laten en dreigde met ontslag. De koning bond in maar eerde dan toch minstens Meeûs langs een andere weg, door hem in de adelstand te doen opnemen met een titel van graaf voor hem en al zijn nakomelingen. Voor Coghen werd een paar jaar later hetzelfde bereikt, maar langs een omwegje. In 1837 werd hij in Rome tot 'pauselijk graaf' benoemd, een titel die in principe geen rechtsgeldigheid had in België, tenzij (wat dan ook in 1839 gebeurde) een homologatie volgde. Coghen en al zijn erfgenamen waren voortaan graaf of gravin de Coghen.

Vanuit zijn activiteiten en functies in de Société Générale was Coghen een hoofdfiguur in de ontwikkeling van de industrie in het jonge koninkrijk. Zo was hij onder meer:

  • stichter van de Assurances Générales of AG (1824);
  • medestichter van de S. A. des glaces, verres à vitre, cristaux et gobeleterie de Mariemont (1828);
  • bestuurder van de Chemins de fer du Haut et Bas Flenu (1835);
  • medestichter van de Société nationale pour les entreprises industrielles et commerciales (1835);
  • bestuurder van de Manufacture des Glaces de Bruxelles (1836);
  • bestuurder van de Société de la Mutualité (1837);
  • bestuurder van de Compagnie Maritime Belge (1837);
  • bestuurder van de Société civile pour l'agrandissement de la capitale (1837);
  • bestuurder van de Fonderie Haine-St.-Pierre (1838);
  • bestuurder van de Société des hauts fourneaux du Luxembourg (1839);
  • bestuurder van de Société des Chemins de fer de St.-Ghislain (1842);
  • bestuurder van de Mines de Membach (1845);
  • bestuurder van de Charbonnages de Belle-Vue, Baisieux et Dour (1847);
  • bestuurder van de Charbonnages de Sarslongchamps (1851);
  • bestuurder van de Compagnie belge de réassurance (1857);
  • bestuurder van de Société Phénix (1858).

Hij kan aanzien worden als een van de belangrijkste financiers en industriëlen uit de eerste decennia van het Belgische koninkrijk.

Adel[bewerken]

Toen in 1839 eerste minister Barthélémy de Theux de Meylandt niet wilde ingaan op het verzoek van koning Leopold om Meeus en Coghen de titel van minister van Staat te verlenen, besliste de koning om dan maar de beide heren in de adelstand op te nemen.

Jacques Coghen was tot pauselijk graaf verheven onder paus Gregorius XVI in 1837 en hij werd met dezelfde titel, erfelijk op zijn mannelijke nakomelingen, opgenomen in de Belgische adel. Tevens mocht hij zich voortaan 'de' Coghen noemen.

Coghen had vier dochters en een zoon, Frantz Coghen (1827-1888), die huwde maar kinderloos bleef. De laatste naamdrager, Isabelle Coghen, overleed in 1891.

Eretekens[bewerken]

Literatuur[bewerken]

  • J. WAUTERS, Jacques-André Coghen, in: Biographie nationale de Belgique, T. IV, Brussel, 1873, col. 267-269.
  • Julienne LAUREYSSENS, Industriële naamloze venootschappen in België. 1819-1857, Leuven-Parijs, 1975.
  • Oscar COOMANS DE BRACHÈNE, État présent de la noblesse belge, Annuaire 1986, Brussel, 1986.
  • Etienne COGEN & Alice DEMEYER, Uitvoerige genealogie van de familie Cogen van 1300 tot 1993, Vol. 1-2, Gent, 1994.
  • Etienne COGEN, Jacques-André graaf Coghen: zijn afstamming, leven, werk en nakomelingschap = Jacques-André Comte Coghen: ses origines, sa vie, ses activités et sa descendance, Gent, 1998.
Voorganger:
Charles de Brouckère
Minister van Financiën
1831-1832
Opvolger:
Auguste Duvivier
Bronnen, noten en/of referenties