James Agee

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

James Rufus Agee (Knoxville, 27 november 1909 - New York 16 mei 1955) was een Amerikaans schrijver, dichter, journalist, filmcriticus en scenarioschrijver.

Leven en werk[bewerken]

Agee verloor zijn vader op zesjarige leeftijd, na een auto-ongeval. Hij bracht zijn jeugd grotendeels door op internaten en studeerde daarna aan de Harvard Universiteit. Na de afronding van zijn studie werd hij journalist, onder andere voor de tijdschriften Fortune en Time. Later maakte hij ook naam als filmrecensent.

Frank Tengle, Bud Fiels en Floyd Burroughs, uit Let Us Now Praise Famous Men

Reeds tijdens zijn Harvard-periode schreef Agee een bundel poëzie onder de titel Permit Me Voyage (1934). In 1936 kreeg hij met fotograaf Walker Evans van Fortune de reportageopdracht om “de crisis in beeld brengen”, hetgeen uiteindelijk het in zijn soort baanbrekende fotoboek Let Us Now Praise Famous Men: Three Tenant Families (1941) opleverde. Het werk beschrijft de lotgevallen van drie kleine pachterfamilies in het zuiden van de Verenigde Staten, bitter, maar doordrongen van een diepgewortelde sympathie.

In 1951 volgde zijn novelle The Morning Watch, over de religieuze ervaringen van een twaalfjarige jongen in Tennessee. Agees grootste literaire succes werd uiteindelijk zijn autobiografische roman A Death in the Family (1957), een minutieus beschreven episode in het leven van een middenstandsgezin, waar de vader plotseling sterft en een zesjarig zoontje perplex achterblijft. In 1958 kreeg Agee hiervoor (postuum) de Pulitzerprijs.

Agee maakte behalve als literator ook naam als scenarioschrijver en schreef onder meer de scripts voor de Hollywood-klassiekers The African Queen (1951) en The Night of the Hunter (1955).

Agee huwde driemaal en had drie kinderen. Hij stierf in 1955, op 45-jarige leeftijd, aan een hartaanval, op weg naar de dokter in een New Yorkse taxi.

Bibliografie[bewerken]

  • 1934 Permit Me Voyage (gedichten)
  • 1941 Let Us Now Praise Famous Men: Three Tenant Families (fotoboek, met Walker Evans); Nederlands: Laat ons nu vermaarde mannen prijzen
  • 1949 The Quiet One (filmroman)
  • 1951 The Morning Watch (novelle)
  • 1957 A Death in the Family (roman); Nederlands: Een sterfgeval in de familie
  • 1964 Four Early Stories by James Agee (verhalen, postuum)
  • 1968 The Collected Short Prose of James Agee (essays, postuum)

Literatuur en bronnen[bewerken]

  • A. Bachrach e.a.: Encyclopedie van de wereldliteratuur. Bussum, 1980-1984. ISBN 90-228-4330-0

Externe link[bewerken]

Wikiquote Wikiquote heeft een of meer citaten gerelateerd aan James Agee.