James Packer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

James Innell Packer (Gloucester, Engeland, 22 juli 1926) is een Brits-Canadese theoloog. Hij is afkomstig uit de Anglicaanse Kerk en momenteel hoogleraar aan Regent College in Vancouver, British Columbia. Hij wordt gezien als één van de meest invloedrijke evangelicalen in de Angelsaksische wereld.

Levensloop[bewerken]

Packer was de zoon van een klerk en won een beurs voor de Universiteit van Oxford. Hij studeerde aan het Corpus Christi College en behaalde daar een Bachelor of Arts (1948), een Master of Arts (1952) en een Doctoraat in de Filosofie (1955). Als student kreeg hij in Oxford onder andere les van C.S. Lewis. Deze oefende een grote invloed op hem uit, hoewel Packer hem nooit persoonlijk zou kennen. In 1949 begon hij ook theologie te studeren aan Wycliffe Hall in Oxford. In 1952 werd hij beroepen als diaken en in 1953 als priester in de Anglicaanse kerk. Van 1952 werkte hij als assistent van een priester in een kerk in Birmingham. Van 1954 tot 1961 werkte hij als leraar aan Tyndale Hall in Bristol en daarna een jaar als bibliothecaris bij Latimer House in Oxford. Daarna zou hij daar acht jaar – tot 1969 het hoofd van zijn. Van 1971 tot 1979 werkte hij als rector op Trinity College in Bristol. Deze school was ontstaan uit een fusie tussen Tyndale Hall met Clifton College en Dalton House-St Michael's. In 1979 verhuisde Packer Canada om daar hoogleraar te worden aan Regent College. Hij nam later ook de Canadese nationaliteit aan.

Samen met zijn vrouw Kit Mullet, met wie hij in 1954 trouwde, heeft hij drie kinderen.

Als theoloog[bewerken]

In 1958 schreef Packer Fundamentalism and the Word of God. Directe aanleiding was bepaalde kritiek op het evangelicalisme. Critici maakten de evangelicale beweging verdacht door er het etiket fundamentalisme op te plakken, in de betekenis van 'a-intellectueel, dogmatisch, bekrompen en onwetenschappelijk'. Door dit boek werd Packer een bekend en gezaghebbend persoon binnen de evangelicale stroming.

De theoloog heeft grote belangstelling voor de Puriteinen. Zo ging zijn proefschrift over John Owen. Hij voelde zich sterk geïnspireerd door hen. Ze maakten hem vooral bewust van de kracht van de inwendige zonde. Packer zou ook uitgroeien tot een van de bekendere criticasters van de Keswick Convention, een groep ontstaan uit de Heiligingsbeweging. Deze leerde dat christenen de keuze hadden om zonde te weerstaan, en daarom – in principe – een zondevrij leven konden leiden. Hij bestreed deze visie. Tot dan toe werd de theologie van de Keswick Convention – met name door de centrale plek die zij innam – vrij breed gedragen binnen de evangelicale stroming. De kritiek van Packer maakte daar een einde aan.

Packer heeft een groot aantal boeken geschreven. Zijn meest bekende boek is Knowing God (in het Nederlands: God leren kennen). Ook levert hij vaak bijdragen aan het blad Christianity Today. In de latere jaren van zijn leven heeft hij ook steun gegeven aan de oecumenenische beweging, maar hij gelooft niet in eenheid als daarvoor de orthodox-protestantse principes moeten worden verlaten. In de jaren zeventig zocht hij eenheid met de anglo-katholieke stroming binnen de Anglicaanse Kerk. Hierdoor kreeg hij veel kritiek te verduren en het leidde tot een breuk tussen hem en één van zijn grootste inspiratoren, Martyn Lloyd-Jones.

Packer is momenteel hulppredikant van een gemeente in Vancouver. In 2008 verliet Packer met zijn gemeente de Anglicaanse kerk van Canada en voegde zich bij de Anglicaanse kerk van Zuid-Amerika.[1] De reden daarvoor was dat in het bisdom New Westminister, het bisdom waar de gemeente van Packer toe behoorde, het inzegenen van homorelaties formeel mogelijk is. Hier verzette Packer zich tegen. Bisschop Michael Ingham stuurde Packer daarop een brief dat hij in de Canadese kerk geen ambtswerk meer mag doen. Hij kreeg twee maanden de tijd te verklaren dat hij met de kerk breekt. De Anglicaanse kerk van Zuid-Amerika wijst homoseksuele relaties af.

Werken[bewerken]

Boeken van Packer in het Nederlands vertaald:

Literatuur[bewerken]

Noot
  1. J.I. Packer uit Anglicaanse Kerk, Nederlands Dagblad, 29 april 2008