James Randi Educational Foundation

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
James Randi

De James Randi Educational Foundation (JREF) is een Amerikaanse non-profitorganisatie die in 1996 werd opgericht door goochelaar-illusionist James Randi. Het doel van de instelling is om kritisch denken te bevorderen door het grote publiek en de media te voorzien van betrouwbare informatie over paranormale en bovennatuurlijke denkbeelden.

Doelen[bewerken]

  • De James Randi Educational Foundation geeft demonstraties op scholen, stelt studiebeurzen beschikbaar en reikt kennisprijzen uit. Zo hoopt de organisatie bij te dragen aan het creëren en vooruithelpen van een nieuwe generatie kritisch denkenden.
  • De organisatie geeft educatieve demonstraties en lezingen in de media en voor het grote publiek om paranormale en pseudowetenschappelijke fraude aan te tonen.
  • Zij ondersteunt en doet zelf wetenschappelijk onderzoek naar paranormale claims. De resultaten worden gepubliceerd in een wekelijkse nieuwsbrief op de website, genaamd Swift, en in andere periodieke uitgaven.
  • Het toegankelijk houden van betrouwbare informatie over paranormale en pseudowetenschappelijke beweringen. Dit door een grote hoeveelheid boeken, video's en openbare archiefbronnen beschikbaar te houden.
  • De James Randi Educational Foundation houdt een fonds in stand om juridische hulp te bieden. Hierop kan een beroep worden gedaan door mensen die aangevallen worden omdat zij paranormale claims onderzoeken en bekritiseren.

Publiciteit[bewerken]

Om aandacht te vragen voor dit onderwerp heeft de organisatie een prijs van een miljoen dollar uitgeloofd voor degene die in een wetenschappelijk experiment kan aantonen over bovennatuurlijke vaardigheden te beschikken. Ondanks veel pogingen is het nog niemand gelukt de prijs te winnen. Aan het experiment is als voorwaarde gesteld dat:

  • beide partijen van tevoren afspreken wanneer het experiment geslaagd of mislukt is
  • niemand tijdens het experiment zwaar of dodelijk letsel mag kunnen oplopen

Aanvankelijk, in 1964, werd een geldprijs van duizend dollar in het vooruitzicht gesteld. Later werd dit bedrag verhoogd tot tienduizend dollar en uiteindelijk dus tot een miljoen. Het prijzengeld is in beheer van een onafhankelijke derde (Goldman, Sachs & Company).

Sinds 2007 komen alleen nog publiekelijk bekende figuren voor de uitdaging in aanmerking. Zo moet voorkomen worden dat ook geesteszieken en mensen die zelf amper overtuigd zijn van hun eigen kunnen aan een experiment willen meedoen.

The Amaz!ng Meeting[bewerken]

Eens per jaar organiseert de JREF The Amaz!ng Meeting (TAM). TAM is een bijeenkomst waarbij veel publieke figuren samenkomen die het kritisch denken en scepticisme voorstaan. In het verleden werd de bijeenkomst bezocht door onder meer astrofysicus Neil deGrasse Tyson, journalist-regisseur Matthew Chapman, Trey Parker en Matt Stone van de animatieserie South Park, Adam Savage, Jamie Hyneman en Tory Belleci van de tv-serie MythBusters, comédienne-actrice Julia Sweeney, journalist Anderson Cooper, evolutiebioloog Richard Dawkins, biologisch antropologe Eugenie Scott en mentalist Banachek.

Externe links[bewerken]