Jean Kennedy Smith

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Jean Kennedy Smith

Jean Kennedy Smith, geboren als Jean Ann Kennedy, (Brookline (Massachusetts), 20 februari 1928) was het achtste kind van de negen kinderen van Joseph P. Kennedy en Rose Fitzgerald Kennedy.

Leven[bewerken]

Jean was het meest verlegen en meest beschermde kind van de Kennedy’s. Haar moeder zei dat ze zo laat geboren was zodat ze enkel de tragedies kon meemaken en niet de triomfen. Ze ging naar het Manhattanville College waar ze bevriend raakte met twee toekomstige schoonzussen, Ethel Skakel die met Robert zou trouwen en Virginia Joan Bennett die met Teddy zou trouwen.

Op 19 mei 1956 trouwde ze in een kleine kapel van de Saint Patrick’s Cathedral in New York met Stephen Edward Smith, een zakenman. Hij nam later de financiën van de familie over en werd politiek adviseur en campagneleider voor de Kennedy broers. Zowel Jean als haar man Stephen logeerden in het Ambassador Hotel in Los Angeles toen haar broer senator Robert F. Kennedy vermoord werd op de avond dat hij de Democratische voorverkiezingen had gewonnen.

De Smiths hielden zich meer op de achtergrond vergeleken met andere leden van de uitgebreide familie. Begin jaren 60 vestigden ze zich in New York City. Jean kreeg twee zonen; Stephen Smith Jr. (1957) en William Kennedy Smith (1960), ze adopteerde ook twee dochters; Amanda Mary Smith (1967) en Kym Maria (1972 geboren in Vietnam).

Stephen Smith overleed op 19 augustus 1990 aan kanker. In 1991 werd William beschuldigd van verkrachting in Florida maar werd vrijgesproken.

Na het overlijden van Ted Kennedy op 25 augustus 2009 is ze het enige nog in leven zijnde kind van Joseph P. Kennedy en Rose Fitzgerald Kennedy.

Ambassadrice voor Ierland[bewerken]

In 1993 wees president Bill Clinton Jean aan als ambassadrice voor de Verenigde Staten in Ierland, de familie was van Ierse afkomst. Smith speelde vijf jaar lang een grote rol in het vredesproces in de regio. In 1998 kreeg ze van de Ierse regering het ereburgerschap. Zij was ook de ontdekker van de Ierse band The Corrs.

Filantropie[bewerken]

In 1974 richtte Jean Kennedy Smith de Very Special Arts op, een non-profit organisatie die het artistieke talent voor mentaal en fysiek gehandicapte kinderen promoot. Ze zetelt ook in de raad van bestuur van het John F. Kennedy Center for the Performing Arts.