Jim Davis (striptekenaar)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Jim Davis
Jim Davis cropped.jpg
Algemene informatie
Volledige naam James Robert Davis
Pseudoniem(en) Jim Davis
Geboren 28 juli 1945
Land Verenigde Staten
Werk
Genre Strips
Bekende werken Garfield
U.S. Acres
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

James Robert Davis (Marion, 28 juli 1945) is een Amerikaans stripauteur en is bekend als tekenaar van Garfield.

Jeugd[bewerken]

Davis bracht zijn jeugd door op een kleine boerderij met zijn ouders, zijn jongere broer Dave en 25 katten. De kleine Jim had astma, waardoor hij soms niet zijn taken in en rond het huis kon doen. De tijd die hij daardoor overhield vulde hij met tekenen. Al snel ontdekte hij dat zijn tekeningen leuker werden als hij er tekst bij voegde. Zo maakte hij zijn eerste strips.

Studie en college[bewerken]

In 1963 haalde Davis zijn diploma op de Fairmount Highschool. Daarna vertrok hij naar Muncie om kunst te gaan studeren aan de Ball State University. Hier leerde hij meer over verschillende vormen van tekenen.

Zijn talenten als tekenaar werden opgemerkt door een advertentiebureau, die hem direct in dienst nam nadat hij was afgestudeerd. Jim Davis’ grote doorbraak begon toen hij werd aangenomen als assistent van Tom K. Ryan, tekenaar van de strip Tumbleweeds. Hier ontwikkelde Jim Davis zich tot een goede striptekenaar en begon hij te werken aan zijn eigen ideeën.

Gnorm Gnat[bewerken]

Jim Davis’ eerste poging zelf een strip te maken was de komische strip Gnorm Gnat, die vijf jaar lang verscheen in een regionale krant. De hoofdfiguur in deze strip was een kever, samen met een hoop andere insecten. Davis probeerde de strip te verkopen aan een landelijke stripmagnaat, maar kreeg te horen dat, hoewel het een aardige strip was, de strip waarschijnlijk niet zou aanslaan omdat niemand zich zou kunnen identificeren met een kever. Jim bracht de strip toen tot een einde door het tekenen van een enorme voet, die uit de hemel kwam vallen en Gnorm verpletterde.

De ontwikkeling van Garfield[bewerken]

Jim Davis richtte zijn aandacht op de strippagina’s van verschillende kranten om te zien wat voor soort strips dan wel aansloegen bij het grote publiek. Het viel hem op dat veel succesvolle strips waren met honden in de hoofdrol, maar geen enkele met katten. Jim begon hierop met het maken van schetsen van katten gebaseerd op herinneringen aan zijn jeugd op de boerderij. De schets die hem het meest aansprak was die van een enorm dikke kat die hij bij het tekenen de naam Garfield had gegeven (vernoemd naar zijn opa James A. Garfield Davis).

Oorspronkelijk was het Jim Davis’ idee om Garfield te laten optreden als bijpersonage in een strip rondom striptekenaar Jon Arbuckle. Het viel Jim echter al snel op dat Garfield altijd de grappige teksten had. Daarom maakte hij Garfield de ster van de strip, met Jon als tweede hoofdpersoon.

Binnen twee jaar nadat hij de eerste schets van Garfield had gemaakt trok de strip de aandacht van een krantensyndicaat dat de strip wilde plaatsen. Op 19 juni 1978 verscheen Garfield in 41 kranten in onder andere Boston, Dallas en Chicago.

Garfield bleek een schot in de roos. De populariteit van de strip nam al snel toe. Vandaag de dag verschijnt deze strip wereldwijd in meer dan 2000 kranten.

Paws Inc.[bewerken]

In 1981 begon Jim Davis zijn eigen bedrijf genaamd Paws Inc. Hier produceert Jim Davis met zijn team niet alleen de nieuwe Garfield strips, maar regelt ook alle merchandising rondom Garfield. Paws Inc. heeft inmiddels 20 van de beste tekenaars en schrijvers in dienst.

Ander werk[bewerken]

Van 1986 tot 1989 tekende Jim Davis ook de strip U.S. Acres, die zich geheel afspeelde op een boerderij. Jim maakte deze strip omdat hij graag wat meer wilde tekenen/schrijven over het boerderijleven, aangezien hij zelf was opgegroeid op een boerderij. De strip bleek bij lange na niet zo succesvol als Garfield. Daarom stopte Jim ermee en richtte zich volledig op Garfield strips.

Jim Davis nu[bewerken]

Jim Davis woont nu in Muncie, Indiana, waar zijn bedrijf ook gevestigd is. Hij is getrouwd en heeft een zoon. Ironisch genoeg heeft Jim geen katten omdat zijn vrouw daar allergisch voor is.