John Aubrey

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Aubrey op een tekening van William Faithorne, Ashmolean Museum, Oxford

John Aubrey (Kingston, Wiltshire, 12 maart 1626 - Oxford, 7 juni 1697) was een Engels antiquaar en schrijver. Aubrey is vooral bekend gebleven door Brief Lives, een serie korte biografische schetsen over bekende tijdgenoten.

Achtergrond[bewerken]

John Aubrey bezocht het Trinity College van de Universiteit van Oxford (1642). Zijn vader liet hem een aanzienlijk bezit na, maar door hoge proceskosten wegens uitstaande schulden had hij niet lang plezier van de erfenis. Al tijdens zijn studie werd hij antiquaar. Hij verzamelde boeken en maakte veel vrienden, onder wie bekende schrijvers, geleerden en diplomaten, maar ook drukkers, wiskundigen en politici. Tijdens hun omgang met hen maakte hij veel aantekeningen, waarmee hij overigens vrij slordig omsprong. Aanvankelijk schreef hij om Anthony Wood bij te staan, maar zijn vele biografische onderzoekingen leidden al spoedig tot een eigen project.

Aubrey schreef een biografie over zijn vriend Thomas Hobbes en gaf zijn materiaal, samen met ander werk aan Anthony Wood voor diens werk Athenae Oxoniensis. Het enige werk dat tijdens zijn leven verscheen was Miscellanies (1696), een boek over dromen, voortekenen en andere occulte verschijnselen.

Bij zijn dood bleek zijn verzameling aantekeningen vrij chaotisch te zijn. De manuscripten, die bewaard zijn gebleven in de Bodleian Library, moesten door anderen worden geordend. Hieruit ontstond uiteindelijk Brief Lives, dat pas in 1813 werd gepubliceerd als het tweede deel van Letters written by Eminent Persons. Het werk is soms anekdotisch van aard en bevat vermakelijke details, waarbij blijkt dat hij zijn informatie niet altijd uit de eerste hand had. Brief Lives bevat biografieën van onder anderen Francis Bacon, Robert Boyle, John Dee, Sir Walter Raleigh, Edmund Halley, Ben Jonson en William Shakespeare en werd vele malen herdrukt.

Externe links[bewerken]

Wikiquote Wikiquote heeft een collectie Engelse citaten gerelateerd aan: John Aubrey