John Jacob Astor IV

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Jacob Astor

John Jacob Astor IV (Rhinebeck (New York), 18 juli 1864Atlantische Oceaan, 15 april 1912) was een Amerikaans zakenman, uitvinder en schrijver. Hij opende het Waldorf-Astoria Hotel en kwam om tijdens de Titanic-ramp.

Biografie[bewerken]

Astor werd geboren in Rhinebeck, New York als de zoon van William Backhouse Astor, Jr. en Caroline Webster Schermerhorn Astor. Astor was tevens de achterkleinzoon van John Jacob Astor, die door zijn handel in bont en vastgoed een van de rijkste mannen van de Verenigde Staten werd.

Astor studeerde aan de Harvard-universiteit en trouwde in 1891 met Ava Lowle Willing. Ze kregen twee kinderen: William Vincent Astor en Ava Alice Muriel Astor.

Astors leven kende meerdere hoogtepunten. In 1894 schreef hij een sciencefictionboek, A Journey in Other Worlds. Ook was hij een uitvinder, en vroeg hij octrooi aan op een aantal van zijn uitvindingen, waaronder een fietsrem en een turbinemotor. Hij verdiende een fortuin aan vastgoed en in 1897 opende hij het Astoria Hotel, later bekend als het Waldorf-Astoria Hotel.

In 1909 scheidde Astor van zijn vrouw en trouwde op 9 september 1911, op 47-jarige leeftijd, met de 18-jarige Madeleine Talmadge Force. Het huwelijk tussen de twee zorgde voor veel ophef. Force was zelfs een jaar jonger dan Astors zoon Vincent. Om roddels te ontwijken gingen de twee op een verlengde huwelijksreis naar Europa. Een van de weinigen die hen nog steunden was Margaret Brown, de bekendste overlevende van de Titanic-ramp, waardoor ze de bijnaam "The Unsinkable Molly Brown" kreeg. Brown zorgde onder andere voor hun reis naar Egypte en Frankrijk.

Ook John Jacob en Madeleine Astor waren aan boord van de Titanic. Ze hadden besloten terug te keren naar Amerika toen Madeleine zwanger werd. Ze gingen aan boord van de Titanic bij Cherbourg. Astor was de rijkste man aan boord van het schip.

Toen het schip op de late avond van 14 april 1912 begon te zinken, geloofde Astor in het begin niet dat het een serieus gevaar zou zijn. Toch hielp hij later zijn vrouw in een reddingsboot. Zelf mocht hij niet een sloep in. Hij overleefde de ramp niet.

Astors lichaam werd teruggevonden op 22 april. Omdat zijn lichaam er ernstig verminkt uitzag, geloofde men dat hij overleed toen een schoorsteen om viel en hem raakte. Op 14 augustus 1912 werd hun zoon John Jacob Astor VI geboren.