John Mather

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  John Mather
27 augustus 1945
John Cromwell Mather
John Cromwell Mather
Geboorteland    Verenigde Staten
Geboorteplaats    Roanoke
Nobelprijs voor de    Natuurkunde
In    2006
Reden    "Voor hun ontdekking dat de kosmische achtergrondstraling de spectrale verdeling van een zwarte straler heeft en anisotroop is."
Samen met    George Smoot
Voorganger(s)    Roy Jay Glauber
John Lewis Hall
Theodor Hänsch
Opvolger(s)    Peter Grünberg
Albert Fert
Portaal  Portaalicoon   Natuurkunde

John Cromwell Mather (Roanoke (Virginia), 27 augustus 1945) is een Amerikaanse astrofysicus en kosmoloog aan NASA's Goddard Space Flight Center in Maryland. Hij won in 2006 de Nobelprijs voor de Natuurkunde samen met George Smoot "voor hun ontdekking van de zwartelichaamsvorm en de anisotropie van de kosmische achtergrondstraling" met de COBE (COsmic Background Explorer) satelliet.

Biografie[bewerken]

John Mather is de zoon van Robert en Martha Mather.[1] Na het voltooien van zijn opleiding aan de Newton High School in Newton (New Jersey) studeerde hij natuurkunde aan het Swarthmore College (B.A. in 1968) en de Universiteit van Californië - Berkeley (Ph.D. in 1974).

Terwijl hij post-doctoraalwerk deed bij het Goddard Institute for Space Studies leidde hij het team dat de COBE-satelliet voorstelde. Met deze satelliet wilde hij nauwkeurig onderzoek doen naar de kosmische microgolfachtergrondstraling. Vervolgens spendeerde hij twintig jaar aan het ontwerp, de constructie en verwezenlijking ervan. Op 18 november werd de satelliet door NASA gelanceerd.

Met de gegevens van de COBE-satelliet liet Mahler zien dat de kosmische achtergrondstraling een energieverdeling heeft die overeenkomt met een zwarte straler van 2,7 kelvin boven het absolute nulpunt. Dit resultaat vormde belangrijk bewijs voor de bevestiging van de theorie van de oerknal (Big Bang).

Voor zijn bijdrage in het onderzoek naar kosmische achtergrondstraling werd hij in 2006 samen met Smoot onderscheiden met de Nobelprijs voor de Natuurkunde. Daarnaast mocht hij ook de Rumford-Prijs (1996) en de Benjamin Franklin Medal (1998) in ontvangst nemen.

Vanaf midden jaren 1990 is Mahler werkzaam aan de ontwikkeling van de James Webb-ruimtetelescoop, de toekomstige opvolger van de ruimtetelescoop Hubble. Verder is hij betrokken bij de Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) en NASA's Single Aperture Far InfraRed telescoop (SAFIR). In 2007 werd Mather door het Amerikaanse opinieblad Time uitgeroepen tot een van de 100 meest invloedrijke personen in de wereld.[2]

Bibliografie[bewerken]

  • Comic Background Explorer (1986)
  • The Very First Light: The True Inside Story of the Scientific Journey Back to the Dawn of the Universe (1996, met John Boslough)
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Biografie John C. Mather op Notable Names Database (NNDb). Geraadpleegd op 3 februari 2012
  2. (en) Jim Lovell. The 2007 TIME 100: John Mather. TIME Magazine (3 mei 2007) Geraadpleegd op 29 juli 2013