John Tavener

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Tavener

John Tavener (Londen, 28 januari 1944Child Okeford, 12 november 2013) was een Britse componist.

1rightarrow blue.svg Zie ook de Engelse componist John Taverner (± 1490 - 1545)

Leven en werk[bewerken]

Tavener volgde de Highgate School in Londen, waar de latere componist John Rutter zijn medeleerling was. Tavener studeerde piano, orgel en koordirectie aan het Royal College of Music en trad enige malen op als solist in pianoconcerten. Later stapte hij over naar compositie en kreeg les van onder anderen Lennox Berkeley.

In 1968 verkreeg hij voor het eerst bekendheid door zijn compositie The Whale, naar het Bijbelboek Jona, uitgebracht op Apple Records, de platenmaatschappij van The Beatles. Zijn vroege werken zijn beïnvloed door de werken van met name Stravinsky. Diens Canticum Sacrum noemde hij later als het werk dat hem had "wakker geschud" en hem had overtuigd van zijn roeping als componist in plaats van podiumkunstenaar.

In 1977 trad Tavener toe tot de Russisch-orthodoxe Kerk. Deze keuze heeft zijn muziek sterk beïnvloed. Hij ging zich interesseren voor mystiek en begon vooral kerkmuziek te schrijven, waarbij teksten van bijvoorbeeld de kerkvader Johannes Chrysostomus hem inspireerden.

Een van zijn bekendste composities is The Lamb (1985), op een tekst van William Blake, dat vaak als een kerstlied wordt gezongen. Verder is Song for Athene uit 1993 bekend geworden door de uitvoering bij de begrafenis van Lady Diana in 1997.

In 2000 werd Tavener in de adelstand verheven: hij mocht zich Sir John laten noemen.

Later ging Tavener zich interesseren voor de islam en het boeddhisme. Uit deze periode valt het kolossale werk The Veil of the Temple (2002) op, geschreven voor verschillende koren en orkesten en met een uitvoeringsduur van liefst zeven uur.

In Taveners relatief sobere muziek ziet men een versmelting van westerse en oosterse muziek. Hierbij valt zowel de invloed van Olivier Messiaen te onderkennen, als verwantschap met Arvo Pärt en de stroming van de minimal music.

Tavener had zijn leven lang een zwakke gezondheid. Hij had diverse hartinfarcten en leed aan het syndroom van Marfan. Hij overleed op 12 november 2013 op 69-jarige leeftijd in zijn huis in Dorset.

Belangrijke composities[bewerken]

  • The Whale, voor solisten, spreekstem, kinderkoor, gemengd koor en orkest (1966)
  • Thérèse, opera over Theresia van Lisieux (1973)
  • The Protecting Veil, voor cello en strijkers (1988)
  • Song for Athene, voor koor a capella (1993)
  • The Veil of the Temple, voor solisten, koren en orkesten (2002)
  • Schuon Lieder, voor sopraan en instrumentaal ensemble (2003)
  • Laila (Amu), balletmuziek, voor sopraan, tenor en orkest (2004)