John Wilkins

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Wilkins

John Wilkins (Fawsley, Northamptonshire, 14 februari 1614 - Londen, 19 november 1672) was een Brits cryptograaf, parlementariër en vanaf 1668 tot aan zijn dood bisschop van Chester.

Leven[bewerken]

Wilkins genoot een opleiding aan het Magdalen College in Oxford, trouwde met de zus van Oliver Cromwell en werd cryptograaf in dienst van de spionagemeester van Cromwell, John Thurloe. In deze periode was hij ook parlementariër Hij overleefde het herstel van de monarchie in 1660 en diende hierna onder Karel II van Engeland. Daarnaast was hij een van de oprichters van de Royal Society waar hij ook de eerste secretaris was. Hij stierf aan complicaties van nierstenen.

Cryptografie[bewerken]

Een verhandeling over cryptografie van zijn hand (anoniem gepubliceerd) geldt als het oudst bekende in de Engelse taal binnen dit vakgebied. In dit werk, getiteld Mercury, or The Secret and Swift Messenger (1641) introduceerde Wilkins de volgende termen in de Engelse taal:

  • Cryptographia (door hem gedefinieerd als geheimhouding in schrift),
  • Cryptologia (geheimhouding in gesproken taal) en
  • Cryptomeneses (de algemene aanduiding voor het hele vakgebied).

Tevens gaf Wilkins in dit werk een omschrijving van verschillende vormen van geometrische versleuteling, waarbij de letters van het klaarschrift vervangen worden door streepjes, stippen en driehoeken.

Overig werk[bewerken]

Wilkins was een aanhanger van kunsttalen wat zich uitte in het werk An Essay towards a Real Character and a Philosophical Language (Londen, 1668) waarin hij pleitte voor een nieuwe universele taal voor filosofen. De taal die hij in dit werk beschrijft is vooral bekend is geworden onder de naam Real Character. Opmerkelijk is ook de vroegste omschrijving van een onderzeeboot in Mathematical Magick (1648). Verder publiceerde Wilkins onder meer:

  • The Discovery of a World in the Moone (1638)
  • A Discourse Concerning a New Planet (1640)
  • Of the Principle and Duties of Natural Religion (1680)
Bronnen, noten en/of referenties
  • The codebreakers, the comprehensive history of secret communication from ancient times to the internet - David Kahn (herziene editie 1996) ISBN 0684831309
  • Spy book, the encyclopedia of espionage - Norman Polmar/Thomas B. Allen ISBN 1853672785