Joseph Joffre

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Joseph Joffre

Joseph Jacques Césaire Joffre (Rivesaltes, 12 januari 1852 - Parijs, 3 januari 1931) was een Frans militair en officier. Hij volgde de opleiding aan de polytechnische school en nam in 1870/71 deel aan de Frans-Pruissische oorlog. Hij werd in 1886 uitgezonden naar Vietnam en in 1894 naar Timboektoe. Door zijn verdiensten in Afrika werd hij in 1905 bevorderd tot brigadegeneraal en in 1911 tot maarschalk. Genie-officier Joffre zag het belang in van spoorlijnen en snelwegen om de mobiliteit van het leger te vergroten, volgde nauwgezet de voortgang van de militaire techniek en implementeerde deze in het Franse leger.

In 1911 werd Joffre benoemd tot opperbevelhebber van het Franse leger. In de periode tot het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog deed hij veel om de weerbaarheid ervan te vergroten, zowel technisch als in het personele vlak. Tegenwoordig wordt algemeen erkend dat, zonder Joffre's voorbereidende arbeid, het Franse leger de Duitse aanval van augustus 1914 niet zou hebben doorstaan.

In het begin van de Eerste Wereldoorlog was Joffre opperbevelvoerder van het Franse leger. In augustus en september 1914 behoedde hij Frankrijk voor een militaire nederlaag door rigoureus en koelbloedig de coördinatie van zijn legers te bewaren. Dit ondanks hun gedwongen terugtocht onder zware Duitse militaire druk, extra bemoeilijkt omdat het Franse krijgsplan de onvoorwaardelijke aanval had voorgeschreven, alsmede omdat de samenwerking met de Engelse en Belgische legers niet zonder problemen verliep. In samenwerking met Galliéni, de militaire commandant van Parijs, wist Joffre vervolgens op 7 september in de Slag bij de Marne de Duitse opmars te stoppen. Hierna werd de oorlog in West-Europa een loopgravenoorlog. Na de bloedige Slag om Verdun werd Joffre in 1916 vervangen door generaal Robert Nivelle.

Hierna was zijn militair gezag meer ceremonieel van aard. In 1918 werd Joffre verkozen tot lid van de Académie française. Joffre adviseerde de Franse regering bij buitenlandse betrekkingen en bleef dat werk tot zijn dood in 1931 doen.

Joseph Joffre ontving de Amerikaanse Army Distinguished Service Medal.

Bronnen[bewerken]

  1. Barbara Tuchman, De kanonnen van augustus. Uitgegeven door Elsevier Amsterdam/Brussel in 1976. ISBN 90 10 01657 9;
  2. André Bourachot, Joffre, de la préparation de la guerre à la disgrâce, 1911-1916. Uitgegeven door Bernard Giovanangeli Editeur in 2010. ISBN 978-2-7587-0059-3.