Joseph Leidy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Joseph Leidy
Joseph Leidy circa 1870
Joseph Leidy circa 1870
Persoonlijke gegevens
Geboortedatum 9 september 1823
Geboorteplaats Philadelphia
Sterfdatum 30 april 1891
Sterfplaats Philadelphia
Wetenschappelijk werk
Vakgebied Paleontologie, anatomie, parasitologie
Publicaties Extinct Fauna of Dakota and Nebraska
Bekend van benoeming van het holotype Hadrosaurus foulkii.
Overig
Handtekening Joseph Leidy signature.jpg
Portaal  Portaalicoon   Paleontologie

Joseph Leidy (Philadelphia, 9 september 1823 – aldaar, 30 april 1891) was een Amerikaans paleontoloog, professor in anatomie aan de universiteit van Pennsylvania, en professor in natuurlijke historie aan het Swarthmore College. Hij is vooral bekend vanwege zijn boek Extinct Fauna of Dakota and Nebraska (1869), waarin veel destijds nog onbekende of nooit nader bestudeerde uitgestorven dier- en plantensoorten die ooit in Noord-Amerika voorkwamen werden beschreven.

Jeugd[bewerken]

Joseph Leidy werd geboren in Philadelphia in een oorspronkelijk uit Duitsland afkomstige familie. Zijn vader, Philip, was een hoedenmaker. Zijn moeder, Catharine, stierf toen Leidy nog jong was, waarna zijn vader hertrouwde met Christiana Mellick. Leidy had ook een broer genaamd Thomas Leidy.

Met steun van zijn stiefmoeder en na zijn vader te hebben overtuigd, ging Leidy medicijnen studeren aan de Universiteit van Pennsylvania.[1] Hij studeerde in 1844 af.

Carrière[bewerken]

Paleontologie[bewerken]

Leidy was de naamgever van het holotype van de Hadrosaurus foulkii, welke werd gevonden in een mergelgroeve in Haddonfield, New Jersey. Dit was het eerste bijna geheel complete fossiel van een dinosaurusskelet dat ooit werd gevonden. Het fossiel was oorspronkelijk ontdekt door William Parker Foulke. Leidy was de eerste onderzoeker van het fossiel die met de conclusie kwam dat deze dinosaurus in staat was tot het aannemen van een bipedale houding.

Leidy omschreef ook het holotype van Arctodus (A. simus), de reuzenwolf (Canis dirus), en de Amerikaanse holenleeuw (Panthera leo atrox).[2] E. D. Cope was een leerling van Leidy. De Bone wars en de hieruit voortvloeiende rivaliteit tussen Cope en O. C. Marsh maakten dat Leidy de paleontologie in Amerika vaarwel zei.

Leidy was een van de eerste Amerikaanse wetenschappers die Darwin's evolutietheorie erkende, en ervoor lobbyde dat Darwin lid zou mogen worden van de Academy of Natural Sciences.[3]

Andere wetenschappen[bewerken]

Leidy was behalve paleontoloog ook een parasitoloog. Hij stelde in 1846 vast dat Trichinose werd veroorzaakt door een parasiet die zich bevond in rauw of niet goed gebakken vlees.[4] Hij was ook een pionier op het gebied van protozoölogie. Hij publiceerde op dit vakgebied Fresh-water Rhizopods of North America (1879), welke vandaag de dag nog steeds als bronmateriaal wordt gebruikt.[5]

Leidy verzamelde tevens edelstenen. Hij doneerde zijn collectie voor zijn dood aan het Smithsonian Institution.

Forensisch onderzoeker[bewerken]

Leidy was in 1846 een van de eerste personen ooit die een microscoop gebruikte om een moord te onderzoeken.[6] Een man die werd beschuldigd van moord op een boer uit Philadelphia, bleek bloed op zijn kleding en bijl te hebben zitten. De verdachte beweerde dat het bloed afkomstig was van kippen die hij kort geleden zou hebben geslacht. Met zijn microscoop ontdekte Leidy dat het bloed wel degelijk van een mens was daar de rode bloedcellen die hij in de bloedvlekken aantrof geen celkern hadden. Ook bewees hij dat rode bloedcellen van een kip, welke wel een celkern hebben, deze kern niet verliezen ook al wordt het bloed urenlang buiten het lichaam blootgesteld aan de buitenlucht.[6]

Huwelijk en kinderen[bewerken]

Leidy trouwde met Anna Harden, een vrouw die geïnteresseerd was in zijn werk en hem af en toe zelfs meehielp.[7] Zelf kregen de twee geen kinderen, maar ze adopteerden wel een zevenjarig weesmeisje.[8]

Bibliografie[bewerken]

Leidy’s totale bibliografie bevat 553 werken.[9]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Joseph Leidy: Biographical Timeline: 1823-1844. Philadelphia Academy of Natural Sciences web site Geraadpleegd op 2009-09-28
  2. Featured fossil species - ansp.org
  3. Joseph Leidy and Charles Darwin. Philadelphia Academy of Natural Sciences web site Geraadpleegd op 2009-09-28
  4. Trichinia spiralis - ansp.org
  5. 'Fresh-Water Rhizopods of North America', Joseph Leidy, 1879
  6. a b Hare, Hobart A. (1923). Leidy and His Influence on Medical Science. Proceedings of the Academy of Natural Sciences in Philadelphia 75: 73–87 .
  7. Joseph Leidy: Biographical Timeline: 1861-1873. Philadelphia Academy of Natural Sciences web site Geraadpleegd op 2009-09-28
  8. Joseph Leidy: Biographical Timeline: 1874-1891. Philadelphia Academy of Natural Sciences web site Geraadpleegd op 2009-09-28
  9. Chapman Henry C. 1891. Memoir of Joseph Leidy, M.D., LL.D. Proceedings of the Academy of Natural Sciences of America, Academy of Natural Sciences, Philadelphia, 49 pp., pages 31-49.